MLB 2019 | De Ted Simmons a Jonathan Lucroy: ¿Qué impacto podría lograr Yasmani Grandal en los Brewers?

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

May 17, 2019

De Jonathan Lucroy en fuera, los Cerveceros de Milwaukee no habían recibido todo el calor ofensivo suficiente de sus cátchers en los últimos años. De hecho, sin los servicios de Lucroy el año pasado, los receptores del equipo registraron apenas 52 RBIs, la peor desde 2004.

En 2018, Manny Piña fue el titular la mayor parte del tiempo en 98 juegos y bateó apenas .252/.307/.395 con nueve jonrones, 28 impulsadas y 62 ponches en 337 PAs. Ese resultó un pobre rendimiento ofensivo, pero si nos remontamos a la última década se pueden explorar algunos resultados que preocupan: Antes de Lucroy, el único cátcher capaz de marcar las apariciones al bate calificadas (502 PAs) fue Jason Kendall en 2009, cuando bateó dos jonrones y acumuló esta discreta línea de barra: .241/.331/.305. Sin embargo, ahora, una década después, un hombre proyecta maquillar esas oscuras sombras que se escondieron detrás del home antes y después de la partida de Lucroy a Oakland el año pasado. 

Sí, en caso de que no hayas percibido el gran valor de Yasmani Grandal para los Brewers, todavía estás a tiempo de analizar una vez más por qué Milwaukee no dudó en contratar al cátcher cubano. Un detalle justo para señalar a tiempo, es que los Cerveceros tampoco han pasado la peor suerte del béisbol en cuanto a la sequía ofensiva de los receptores. He aquí una investigación que realicé con la ayuda de FanGraphs, al rastrear las mejores temporadas de los cátchers en todos los equipos de la División Central de la Liga Nacional durante los últimos 100 años.

La lista está ordenada por el mejor fWAR (Calculado por FanGraphs) de un cátcher del equipo en cualquier temporada entre 1919 y 2018.

S Name Team G HR R RBI SB BB% K% ISO BABIP AVG OBP SLG WAR
1930 G. Hartnett CHC 141 37 84 122 0 9.5% 10.7% .291 .330 .339 .404 .630 5.6
1972 J. Bench CIN 147 40 87 125 6 15.3% 12.9% .271 .246 .270 .379 .541 9.2
2013 Y. Molina STL 136 12 68 80 3 5.5% 10.2% .158 .338 .319 .359 .477 7.8
2014 J. Lucroy MIL 153 13 73 69 4 10.1% 10.8% .164 .324 .301 .373 .465 8.1
2015 F. Cervelli PIT 130 7 56 43 1 9.0% 18.4% .106 .359 .295 .370 .401 5.9

Como indican los números, Gabby Hartnett (Cubs: 5.6 fWAR—1930) y Johnny Bench (Reds: 9.2 fWAR—1972) aún están liderando con el récord de fWAR de los cátchers de sus franquicias luego de 89 y 47 años, respectivamente. Este contexto demuestra que los Brewers no sobresalen como el equipo más sufrido si del más grande impacto histórico de sus receptores se trata, pero en las últimas dos décadas el rendimiento no ha cumplido las expectativas. De hecho, no podríamos argumentar que las temporadas de Lucroy a la ofensiva alcanzaron la categoría de superestrella, aunque registró 8.1 fWAR en 2014, la segunda marca para receptores en la historia desde 1919, detrás del intocable 9.2 fWAR de Johnny Bench en 1972. Por supuesto, para esa alta calificación de fWAR obtenida por Lucroy, el trabajo defensivo de excelencia detrás del home fue vital, junto a sus mejores notas ofensivas dentro del equipo: Implantó récords de OBP (.373) y slugging (.465) para cátchers de todos los tiempos, a pesar de que no pasó de 13 jonrones y 69 impulsadas. 

Así pues, luego de 35 años, tras la salida de Lucroy de los Brewers en 2018, las marcas calificadas de poder para receptores de la franquicia que realzó Ted Simmons en 1983 aún permanecían intactas: .308 de promedio, 76 carreras anotadas y 108 impulsadas. Agrégale a eso, que en la campaña anterior (1982), Simmons bateó 23 jonrones, el récord aún intocable entre los cátchers de los Brewers 35 años después. Durante más de tres décadas, esos 23 bambinazos de Simmons solo se vieron amenazados por Lucroy en 2013 (18), pero si estuviste al tanto de la acción este jueves, sabes que Yasmani Grandal está bateando lo suficiente como para tocar las puertas de la historia entre los enmascarados más jonroneros de Milwaukee.

Grandal, que había pasado por su sequía más larga de esta campaña sin batear cuadrangular —una racha de 70 apariciones consecutivas en el plato— haló a gusto un cambio de velocidad (91 mph) lanzado por el relevista de los Phillies, Seranthony Domínguez:

Ese fue el octavo jonrón del año para Grandal, haciendo admirable trabajo para obtener una gran pieza. Elevó el cambio de velocidad de Domínguez, lanzado a siete millas por debajo de las dos bolas rápidas humeantes de 98 mph que pusieron el conteo en 0-2. Ahora Grandal tiene 23 RBIs en apenas 40 juegos, sólo 26 menos que las 49 registradas por todos los cátchers de Milwaukee en 162 juegos el año pasado. Pero, segundos después de que el cátcher artemiseño enviara esa pelota a 392-ft del plato para transformar el score de 4-3 en 7-3 durante la parte alta del lucky seven, comenzaban a crecer algunas expectativas interesantes. ¿Recuerdas los récords antes expuestos de Simmons? Sí, Grandal está proyectando destronar la marca de 23 jonrones para cátchers de Milwaukee.

Es cierto que en este sentido cuentan dos variables difíciles de mantener al nivel de las Grandes Ligas: (A) La estabilidad del rendimiento y; (B) Dado el gran esfuerzo tanto físico como mental que realizan los cátchers día a día, es difícil extender un rendimiento ofensivo y mantenerse saludables en más de 120 juegos. Sin embargo, aquí estamos para traerles los puntos más interesantes y las perspectivas nacientes sobre los peloteros cubanos, así que no dejes de seguir a Grandal por esta razón:

Season Name Team G PA HR R RBI SB HR%
2019 Yasmani Grandal Brewers 40 161 8 22 23 3 5.0%
1982 Ted Simmons Brewers 137 581 23 73 97 0 4.0%
1975 Darrell Porter Brewers 130 511 18 66 60 2 3.5%
1981 Ted Simmons Brewers 100 413 14 45 61 0 3.4%
2013 Jonathan Lucroy Brewers 147 580 18 59 82 9 3.1%
1994 Dave Nilsson Brewers 109 440 12 51 69 1 2.7%
1983 Ted Simmons Brewers 153 650 13 76 108 4 2.0%
2014 Jonathan Lucroy Brewers 153 655 13 73 69 4 2.0%
1990 B.J. Surhoff Brewers 135 530 6 55 59 18 1.1%
Fuente: FanGraphs

Ahí puedes devorar algunas métricas que incluí para tu deleite, pero centre toda su atención en la columna final, donde aparece el HR%, igual a la tasa de jonrones por cada aparición a la caja de bateo. No creas que es una sorpresa, Yasmani Grandal puede permanecer ahí gracias a su talento para trabajar encima del plato. De hecho, su impacto con los Dodgers lo dice todo: Marcó 5.9 HR% con sus 27 jonrones en 2016 y luego 4.6% durante 2017 y 2018. 

Con esas dos marcas y la suerte de mantenerse alejado de los slumps y las lesiones, Grandal podría dejar atrás la añeja marca de Simmons que ha navegado por más de tres décadas.

Después de firmar por $18 millones de dólares para esta temporada de 2019, más allá de rubricar una marca histórica entre los cátchers del equipo, Grandal también podría convertirse en una pieza fundamental dentro de las aspiraciones futuras de los Cerveceros de Milwaukee.

 

Sigue a Yirsandy Rodríguez en twitter (@yirsandy), déjale un comentario o envíale una pregunta a su correo (yirsandybdc2018@gmail.com). ¡Comparte tus pensamientos y criterios con nosotros! ¡Nos une la pasión por el béisbol!