MLB 2019 | Puig enterró a los Cubs; Kendrys debutó con los Yankees y Chapman salvó el doble juego

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

May 16, 2019

Yasiel Puig no atacó el primer pitcheo del relevista Brad Brach. Esperó paciente esa primera entrega, una bola rápida de 93 mph que casi muerde la esquina exterior en la zona de strike. 

Los Reds tenían repletas las almohadillas del Great American Ball Park en casa, luego de una base por bolas a Joey Votto, sencillo de Eugenio Suárez y otras cuatro pelotas malas pero de carácter intencional para Jesse Winker. Ese último boleto era razonable, pues el manager de los Cubs Joe Maddon perseguía con esa estrategia que Brach encontrara un punto vulnerable en el swing de Puig y mantener el empate 5-5 después de 10 entradas. Sin embargo, Brach repitió la bola rápida y el efecto que logró no pudo evitar esto:

¡Walk-Off hit de Puig! Los Reds vencieron 6-5 en el final de la décima entrada, en uno de esos juegos de temporada regular que no puedes olvidar. Así es el béisbol. Al final, José “Candelita” Iglesias bateó de 4-2, le dio ventaja 3-2 en el cuarto inning a los Reds (con un doble contra Yu Darvish) y, luego, rompió el empate 3-3 con un jonrón (frente al relevista Brandon Kintzler) en el lucky seven, pero no pudo decidir. 

Algo parecido le ocurrió a Eugenio Suárez, que pudo ser el hombre clave después de empatar el juego 5-5 con un impresionante jonronazo de dos carreras cuando Cincinnati perdía 5-3 en el final del octavo episodio. Entonces, ¡Puig se convirtió en el elegido! Sí, a pesar de que inició la semana bateando .217 contra las bolas rápidas esta temporada, siendo el jugador más atacado por dicho pitcheo (63.8%) entre 174 bateadores calificados con al menos 125 PAs, Puig pudo definir el juego en su mejor momento de la campaña. 

Aunque está bateando apenas .212/.262/.377/.640 y se ha ponchado 41 ocasiones en igual número de juegos, Puig ha promediado para .291 esta última semana y tiene seis remolcadas en 24 visitas al plato. ¿Cuántas rachas de seis remolcada ha tenido el “Wild Horse” cubano esta campaña? Sólo una, pero se extendió a cuatro partidos, entre el 23 y el 26 de abril pasado. Ahora, lo que podría convertirse en un punto de despegue para Puig, va siendo su momento más calibrado del año, mientras los Reds esperan mucho más que ese OBP de .262 (el peor entre los cubanos con al menos 120 PAs esta temporada) y el slugging de .377.

¡Bienvenido al Bronx, Kendrys! No recuerdo qué tiempo hace exactamente que Kendrys no lucía su rostro afeitado, sin esa barba característica de sus últimas temporadas. Estuve buscando algunos videos de aquel playoffs de los Angels contra los Yankees durante octubre de 2009, cuando Kendrys empató el Juego 5 con un sencillo frente a Phil Hughes en el lucky seven —antes de que Vladimir Guerrero decidiera 6-5 el match—, y su rostro estaba totalmente afeitado. Ahora, 10 años después, ¿quién lo iba a decir?: ¡Kendrys debutó con los Yankees! Bateó de 2-1, con un sencillo por el infield y alcanzó dos bases por bolas en la victoria 3-1 de los Yankees frente a los Orioles en Yankee Stadium. Su único fallo fue un elevado al leftfield en el final del cuarto, después de que Gleyber Torres le desapareció la pelota a 432-ft por el centerfield a Andrew Cashner.

Ahora Kendrys está bateando .209/.323/.264, pero se ha embasado en sus últimos nueve juegos, donde promedia .344 con cinco bases por bolas e igual número de strikeouts. Sí, es posible que ya esté tomando su ritmo, y sin dudas esta oportunidad con los Yankees se ha convertido en un nuevo incentivo para el veterano de 35 años y 13 temporadas. Podrá parecerte algo simple e intrascendente, pero Kendrys rompió una tendencia negativa en su debut con los Yankees, que le había costado bastante trabajo en las 126 visitas al plato anteriores esta temporada mientras jugaba para los A’s… ¿De qué se trata? Te invito a Twitter:

Y, por si no has estado al tanto, te también deberías leer esto:

Tal y como acabas de leerlo: Kendrys se convirtió anoche en el primer bateador que debuta con los Yankees registrando al menos un hit y dos bases por bolas desde Gary Sheffield en 2004. ¡Anótalo!  

Aroldis Chapman salva la doble victoria de los Yankees contra los Orioles de Baltimore. “Chappy” retiró a seis de los siete oponentes que enfrentó en las victorias por 5-3 y 3-1 de los Yankees. A primera hora, permitió un doble de Joey Rickard, pero luego retiró a Hanser Alberto en un rodado a tercera con una bola rápida de 99 mph. Chapman terminó lanzando 17 strikes de sus 20 pitcheos en el doble juego, tras cerrar el segundo triunfo de los Yankees de 1-2-3, con par de strikeouts. Sin embargo, después de sus primeros 18 relevos y 11 salvamentos esta campaña, aún no ha podido retirar un inning de 1-2-3 con tres strikeouts. De hecho, entre sus cuatro relevos de 1-2-3 este año, la única ocasión que ha podido ponchar al menos a dos bateadores fue precisamente este miércoles a segunda hora cuando los Yankees vencieron 3-1 a los Orioles. 

¿Cuántos juegos de tres strikeouts consecutivos había conseguido Chapman hasta el 15 de mayo del año pasado? Sus primeros tres de siete:

Date Team Opp GS W L ERA G GS CG ShO SV HLD BS IP TBF H SO
13/04/18 NYY @DET 0 0 0 0.00 1 0 0 0 1 0 0 1 3 0 3
19/04/18 NYY TOR 0 0 0 0.00 1 0 0 0 1 0 0 1 3 0 3
1/5/2018 NYY @HOU 0 0 0 0.00 1 0 0 0 0 0 0 1 3 0 3
Fuente: FanGraphs

Pero si ampliamos el filtro hasta comparar los primeros 18 relevos de Chapman el año pasado y este, he aquí algunos interesantes signos de regresión que encontramos:

2018: 35 SO, 8 BB, 0 HR, 9 H, 18 IP

2019: 25 SO, 3 BB, 1 HR, 13 H, 16 2/3 IP

¿Razones preocupantes? Ahí está la principal de todas: Chapman ha ponchado a 10 bateadores menos. Por lo demás, es cierto que su efectividad ha caído de 1.50 en 2018 a 2.15 esta campaña y está permitiendo más hits (4), pero nada supera la preocupación generada por ese declive en su principal arma: Las millas de su bola rápida y el poder del “strikeout”.

Aunque, si te sirve de consuelo, aquí hay un síntoma de alivio: Chapman tiene 11 salvamentos, dos más que los nueve alcanzados en sus primeros 18 relevos de 2018. Se gana y se pierde.

¡Béisbol!

 

Sigue a Yirsandy Rodríguez en twitter (@yirsandy), déjale un comentario o envíale una pregunta a su correo (yirsandybdc2018@gmail.com). ¡Comparte tus pensamientos y criterios con nosotros! ¡Nos une la pasión por el béisbol!