MLB 2019 | ¿Pensabas que era el final?: Los Yankees confían en la experiencia de Kendrys Morales

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

May 15, 2019

¿Quién dijo que la carrera de Kendrys Morales en Grandes Ligas había terminado? Espera, los Yankees de New York están pensando que el veterano de 35 años (cumplirá 36 el próximo 20 de junio) todavía tiene el arsenal y la experiencia suficiente para seguir batallando en el plato.

¡Bienvenido de nuevo, “K-Mo”!

En menos de 24 horas, desde que los Atléticos de Oakland decidieron designar a Kendrys para la asignación el pasado lunes, se escucharon rumores por diferentes medios sobre los posibles destinos del designado e inicialista cubano. Se hizo referencia a un posible interés de los Indios de Cleveland, dada la despedida de Hanley Ramírez, o un regreso de vuelta a los Blue Jays o los Royals. Aunque, también volver a los Mellizos de Minnesota parecía un destino interesante para Kendrys, y era razonable ahora que Nelson Cruz está aquejado de una lesión.

Sin embargo, los Yankees se movieron rápido y protagonizaron la noticia de este miércoles, sorprendió con una rápida adquisición que cobra aún más valor al ver cómo entraron Miguel Andújar y Greg Bird a la lista de lesionados en el Bronx. Para dejarle espacio a Kendrys en el roster de 40-jugadores, los Yankees enviaron a Jonathan Loaisiga (tensión en el hombro derecho) a la lista de lesionados por 60 días.

Desde dos puntos importantes, la oportunidad que le brindan los Yankees a Kendrys tiene sentido, más allá de esa línea de .204/.310/.259, con un solo jonrón en 126 PAs: (A) Morales es un bateador ambidextro veterano, que podría ser una pieza importante como emergente, inicialista o bateador designado en cualquiera de las situaciones frecuentes de lesiones que sufren los Yankees. (B) Todavía no podría decirse que su carrera como bateador en Grandes Ligas ha terminado y menos si miras esa corta muestra de Kendrys durante sus siete semanas con los A’s. Es cierto que no logró mantener una estabilidad de rendimiento en el plato, pero el resultado final de su trabajo mantiene ocultos algunos signos interesantes:

  • Su velocidad de salida sigue perteneciendo a la élite de las barras estadísticas de StatCast, con 91.8 mph de promedio.
  • Si estamos valorando esas primeras 126 PAs de Kendrys como una muestra pequeña inicial —en mi opinión así debería ser, significando menos del 25% esperado de sus visitas totales al plato este año—, entonces también deberíamos prestar atención a esta tendencia: Kendrys está marcando la mejor tasa inicial (y parcial) de strikeouts de su carrera desde 2015 a la fecha. Tiene 15.9 K%, y asumiendo que aún no ha obtenido el mejor éxito ofensivo esta campaña, es posible verlo estabilizar esa tasa bien por debajo del 20.2% de 2018 y el 21.7 de 2017.
  • A sus 35 años, la disciplina en el plato es algo que ha caracterizado a Kendrys, aun estando en malas rachas ofensivas. Entonces, no debería sorprendernos esta noticia: Está persiguiendo apenas el 15.1% de los primeros lanzamientos, una oscilación que está bien por debajo del 25.1% de su carrera en MLB.
  • Otros dos índices que no esperas ver cuando revisas los promedios de un hombre de apenas .259 slugging, son estos: Kendrys tiene la tasa más baja de swing-fallo (19.8%) esta temporada, pero la más alta de batazos de línea (29.2%).
  • Valor agregado: Tiene 86 hits y 43 remolcadas en su carrera contra los Medias Rojas de Boston. ¿Será que para los Yankees de New York esa es una de las estadísticas más importantes? 

Nunca lo dudes: Este es un deporte donde debes confiar en la analítica y las probabilidades. Y, recuerda, siempre hay números asombrosos ocultos detrás de esos promedios de presentación. Pero, al final, si das sentido a algunas tendencias que revelan una probabilidad de fallo inferior a la del éxito, vas a entender por qué los Yankees se movieron rápidamente. Kendrys es un veterano conocedor de la liga y el tiempo que necesita para comenzar a despegar. Eso era conocido también por los Atléticos, pero con el regreso de Matt Olson y la reincorporación de Mark Canha, ya Kendrys había cumplido su papel de emergencia. Tal vez nunca como los A’s esperaron, aun cuando los veteranos de la industria conocen de que Kendrys ha sido un bateador progresivo, logrando sus turnos más productivos en la segunda mitad de la temporada:

1st-Mitad de la temporada: .266/.322/.447/.769 (AVG/OBP/SLG/OPS), 7.1 BB% y 18.4 SO%

2nd-Mitad de la temporada: .268/.334/.467/.801 (AVG/OBP/SLG/OPS), 8.4 BB% y 18.4 SO%

Ahí puedes apreciar las diferencias, sobre todo en el poder aumentado y una mejoría en la tasa de bases por bolas para la segunda mitad de la temporada. Esa ha sido una marca característica en Kendrys a lo largo de sus 13 años dentro de las Mayores, aunque también ha brillado impulsando 527 carreras con 337 hits, durante 900 juegos donde encontró al menos un corredor en posición de anotar.

Así que, tal vez, los Yankees no solo nos hayan sorprendido con esa adquisición inesperada: Quién sabe si Kendrys Morales, 2338 días después de despedirse de los Angels, el primer equipo para el que jugó en MLB, se adapte rápidamente y sus índices de poder alcancen la estabilidad esperada. Por ahora, solo queda esperar qué ajustes podría lograr Kendrys Morales, quien dentro de 36 días cumplirá 36 años. 

El pasado lunes 6 de mayo escribí una pieza para nuestra columna de sabermetría “The Power Play” sobre cómo lucían los bateadores cubanos de 200 o más jonrones en su paso por los 36 años. Los resultados que verás ahí son sorprendentes, desde la capacidad de Rafael Palmeiro para reírse de los años hasta la habilidad de Tany Pérez, quien fue una verdadera máquina de “RBIs”.

Una vez más, Kendrys recibió la oportunidad de demostrar si puede hacer historia en ese club de honorables peloteros cubanos de todos los tiempos y responder a la confianza de los Yankees. Para quienes admiran a Kendrys —dentro de los que me incluyo—, será emocionante cuando entre al plato y sea anunciado en Yankee Stadium, pero más aún al verlo mantenerse luchando por mostrar que aún pertenece a las Grandes Ligas.

 

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