MLB 2019 | De la fatiga al éxito: ¿Cómo Roenis Elías está resurgiendo con una nueva fórmula de dominio?

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

May 9, 2019

No ha sido especialmente la velocidad, ya que Roenis Elías ha lanzado apenas 17 de sus primeros 270 pitcheos a más de 95 millas esta temporada. Tampoco podemos asegurar que sea un golpe de suerte enfrentar a 79 bateadores sin permitir un jonrón, la mayor marca entre los relevista que han retado al menos 50 bateadores del Opening Day a la fecha. Entonces, ¿cuál ha sido el componente especial de Roenis Elías para brillar desde el bullpen en su regreso a Seattle?

¿Has escuchado sobre la importancia del cambio de velocidad? Pues, créelo: La utilización del cambio como su primer pitcheo secundario ha sido la clave de Elías en este inicio de temporada. Sin embargo, una vez que penetramos dentro de las estadísticas, hay signos aún más interesantes para ver. Según FanGraphs, a Elías le han bateado .263/.300/.263, después de lanzar 73 cambios esta campaña. De esos primeros cinco hits en 19 veces al bate, ninguno ha sido extra base, una nota interesante que define buena parte de su dominio general dejando a la oposición en .255 BABIP y una velocidad de salida promedio de 87.2 mph.

Por supuesto, el cambio de velocidad (29.3%) no ha sido el pitcheo más utilizado por Elías, sino la bola rápida en un 58.3%, que muestra total recuperación con 93.6 mph promedio, prácticamente revalidando el 93.7 de 2018 y detrás de su mejor marca de 94.2 en 2014. Después de caer a 91.7 mph lanzando su fastball en 2015, estabilizar la velocidad promedio de su carrera seguirá siendo un objetivo que definirá el rendimiento de Elías, pero luego de tocar fondo en su salida de Seattle en 2016 y hacer una corta estancia en Boston, la incorporación del cambio de velocidad parece estar abriéndole las puertas de un nuevo nivel de dominio al zurdo guantanamero.

Quizás una de las preguntas que ahora mismo te estés haciendo es por qué Elías no había experimentado la mezcla de su cambio de velocidad y la bola rápida, pero ese es un ajuste que los lanzadores comienzan a probar con el tiempo. Usualmente, los relevistas de Grandes Ligas, que trabajan como media entre 12 y 24 pitcheos por salida, están más apegados a las bolas rápidas. Eso es razonable y podemos probarlo, dado que ellos comienzan a enfrentar casi siempre la tercera o cuarta ronda del lineup oponente. Este listado de los 24 pitchers con al menos 50 bateadores enfrentados sin permitir un jonrón esta temporada, parece un grupo perfecto para revisar el repertorio de cada lanzador:

Name Tm Pitches TBF FB% SL% CT% CB% CH%
Roenis Elías Mariners 314 79 58.30% 0.30% 0.00% 12.10% 29.30%
Kirby Yates Padres 309 74 54.40% 1.60% 0.00% 0.00% 0.00%
Brad Brach Cubs 296 65 60.50% 24.30% 0.00% 0.00% 15.20%
Ty Buttrey Angels 286 73 55.20% 0.00% 0.00% 35.00% 9.80%
Brandon Workman Red Sox 278 62 27.30% 0.00% 23.70% 48.90% 0.00%
Tayron Guerrero Marlins 278 64 77.00% 23.00% 0.00% 0.00% 0.00%
Joakim Soria Athletics 267 72 64.40% 21.70% 0.00% 7.10% 6.70%
Trevor Gott Giants 267 67 74.90% 0.00% 0.00% 21.00% 4.10%
Colten Brewer Red Sox 264 67 4.20% 1.50% 54.60% 39.00% 0.80%
Jake Diekman Royals 255 61 52.60% 47.10% 0.00% 0.00% 0.40%
Jeffrey Springs Rangers 251 57 66.50% 8.80% 0.00% 0.00% 24.70%
Trevor May Twins 248 55 64.50% 5.70% 0.00% 22.60% 7.30%
David Hernández Reds 248 63 52.00% 32.30% 0.00% 15.30% 0.40%
Brad Hand Indians 244 61 53.30% 46.70% 0.00% 0.00% 0.00%
Yoshihisa Hirano DBacks 241 60 44.00% 1.20% 0.00% 0.00% 0.00%
D.J. Johnson Rockies 239 62 53.60% 0.00% 15.10% 31.00% 0.40%
Evan Phillips Orioles 222 54 68.00% 27.90% 0.00% 0.00% 4.10%
José Alvarado Rays 221 56 75.60% 21.30% 0.00% 3.20% 0.00%
Aroldis Chapman Yankees 214 52 69.60% 30.40% 0.00% 0.00% 0.00%
Dylan Floro Dodgers 209 57 66.50% 0.00% 27.80% 0.00% 5.70%
Trevor Hildenberger Twins 204 54 34.80% 26.50% 0.00% 0.00% 38.70%
Buck Farmer Tigers 204 54 51.00% 0.00% 0.00% 25.00% 24.00%
Kyle Ryan Cubs 204 51 54.90% 0.00% 21.60% 22.10% 1.50%
Ryan Pressly Astros 192 53 36.50% 29.70% 0.00% 33.90% 0.00%
Fuente: FanGraphs

En ese listado también aparece Aroldis Chapman, que no ha marcado más de 101 mph esta temporada, aunque ningún bateador le ha sacado la pelota del parque luego de 214 envíos. Ahí puedes apreciar cómo cada relevista distribuye sus pitcheos. Quizás ahora estés explorando qué lanzamiento predomina entre esos chicos, pero ya hice ese trabajo para usted: Apenas cinco pitchers tienen porcentajes de utilización superior de cualquier otro pitcheo que no sea la bola rápida. Ellos son Colten Brewer (Cutter y curveball), Brandon Workman (Curveball y cutter), Trevor Hildenberger (Cambio de velocidad y slider), Ryan Pressly (Curveball y slider) y Yoshihisa Hirano (Split y slider). Del resto, 19 de los 24 serpentineros de la lista han lanzado la fastball en al menos el 50% de sus pitcheos. Pero, ¿quiénes adicionaban el cambio a su mezcla de lanzamientos? Sólo 16, aunque nueve de ellos lo han hecho en al menos el 5.0%: 

Name Tm Pitches TBF CH%
Trevor Hildenberger Twins 204 54 38.70%
Roenis Elías Mariners 314 79 29.30%
Jeffrey Springs Rangers 251 57 24.70%
Buck Farmer Tigers 204 54 24.00%
Brad Brach Cubs 296 65 15.20%
Ty Buttrey Angels 286 73 9.80%
Trevor May Twins 248 55 7.30%
Joakim Soria Athletics 267 72 6.70%
Dylan Floro Dodgers 209 57 5.70%
Fuente: FanGraphs

Viendo estas tasas de pitcheos utilizados, tienes base para argumentar que este grupo de relevistas ha mostrado tendencias dominantes prescindiendo del cambio de velocidad en su fórmula de exterminio. Sin embargo, centrándonos en el principal lanzador en cuanto a bateadores enfrentados sin admitir jonrón, también podemos afirmar que encontrar una mezcla entre bola rápida y la dosis de pitcheos fuera de velocidad le ha brindado varios frutos al cubano Roenis Elías. Sin embargo, necesitamos demostrar esa tendencia con resultados, más allá de una teoría que a veces olvidamos: El cambio de velocidad no siempre define el turno al bate, y será difícil que aparezca comúnmente como el pitcheo con el cual el lanzador más poncha, pero resulta indispensable dentro de la secuencia.

Aunque, por supuesto, en lugar del cambio de velocidad, algunos lanzadores prefieren utilizar diferentes combinaciones entre bolas rápidas y breaking balls, dependiendo del desarrollo y perfeccionamiento de sus habilidades. En este caso, el cambio de velocidad de Elías no se queda atrás, convirtiéndose en una de las revelaciones iniciales del pitcheo. El guantanamero de regreso a Seattle está mostrando uno de los efectos más difíciles de alcanzar, y este resultado resume parte de su eficacia: Antes de la noche de este miércoles, luego de lanzar sus primeros 73 cambios de velocidad esta temporada, había permitido una sola puesta en juego a más de 100 mph en la velocidad de salida —incluyendo los batazos de foul—. ¿Qué puedes decir sobre eso? ¡Excelente empleo del cambio de velocidad en el momento preciso!

Francisco Lindor de los Indios de Cleveland es el único bateador con esa marca frente a Elías, después de conseguir un sencillo de rolling al centerfield, enviando la pelota a 104.4 mph el pasado 4 de mayo. ¡Estupendo!, pero hay más. ¿Sabes cuál ha sido el batazo más largo que le han pegado a Elías con un cambio de velocidad esta temporada? Un flyball de Danny Santana, que recorrió apenas 332-ft. 

Sí, ¡332-ft! A eso, nosotros los amantes del béisbol lo llamamos “dominio absoluto”, aunque Elías tal vez agregue que ha sido una gran solución, ayudándolo a un menor desgaste de su brazo de lanzar. Y, aunque las probabilidades indiquen que será bastante difícil sostener esa racha de bateadores enfrentados sin permitir jonrón, ver cómo el cubano está resurgiendo si de vías de dominio se trata, hará crecer cada día una nueva perspectiva para nuestro seguimiento.

Hasta el momento, fastball más cambio de velocidad ha sido la fórmula de Elías para el dominio, pero siempre recuerda: Estamos debatiendo de Grandes Ligas. Entonces, mientras crecen las expectativas, aumenta también el nivel y el empeño de la oposición en corregir sus ajustes. ¿Qué esperamos? Elías estará respondiendo también, atacando a sus oponentes desde la colina. 

Simplemente, disfrutemos el momento. Manténgase al tanto.

 

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