Siglas: 
SSP
Alias: 
Gallos
Provincia: 

 

Sancti Spíritus ha estado en Series Nacionales con este nombre desde la temporada 1977-78, teniendo como génesis a la antigua provincia de Las Villas, así como los Azucareros y Arroceros que también tomaron parte en las Nacionales. Ha sido un equipo inestable en su labor histórica, aunque tienen momentos muy buenos, como el de 1978-79 cuando fueron campeones, o la campaña 2002 cuando estuvieron a una victoria de reeditar la coronación del 79.

Calificativo: Se les conoce como "Los Gallos" a partir del sobrenombre que se le dio al primer bateador estelar que salió de esa provincia, entonces como complemento de Las Villas, el caso de Owen Blandino. Este antesalista de las primeras Series Nacionales era conocido como "El Gallo de Cabaiguán", y su estelaridad como pelotero lo llevó a ser un gran ídolo en el territorio, al extremo de bautizar al conjunto como los Gallos a partir de la campaña de 2002 cuando se comenzó a mejorar los resultados de manera ostensible. También se les dice "yayaberos", aunque este calificativo es más general, no solo entra en la pelota.

Símbolos: El Gallo se ha convertido en el mayor símbolo del equipo de béisbol de Sancti Spíritus, aunque el puente sobre el río Yayabo también se mantiene con mucha vigencia, incluso ha estado inalterable en el logotipo del conjunto.

Uniforme: Sancti Spíritus ha sido uno de los equipos que más variaciones ha tenido en su uniforme. Actualmente tienen una combinación de azul con naranja, el cual poseen casi inalterable desde 2002, y casi, porque en 2004-05 fueron vestidos casi igual a Industriales, con la única diferencia de que usaron pantalón blanco. De 1997-98 al 2002 utilizaron camisa naranja con letras en azul y el pantalón blanco, pero anteriormente se identificaron con uniformes en gris, amarillo y negro, azul y blanco, hasta rojo. En sus primeros años de vida utilizaron un traje parecido al actual, mezclando el naranja con el azul, para no perder la tradición del equipo Las Villas, mientras Villa Clara se vestía de naranja, blanco y negro.

Estadio: José Antonio Huelga, en la capital Sancti Spíritus, es la casa de los Gallos de Sancti Spíritus desde la temporada 1991-92. Anteriormente alternaban en varias plazas del territorio, entre ellas el Victoria de Girón de la capital yayabera, un estadio conocido como "La Olla de Presión", por sus dimensiones cortas. También jugaban bastante en el Genaro Melero de Jatibonico, el Luis Torres de Yaguajay y en Cabaiguán, en todos los casos con alumbrado artficial.

Estrellas de Sancti Spíritus en Series Nacionales, de izquierda a derecha, José A. Huelga, Roberto Ramos, Lourdes Gourriel, Maels Rodríguez, Frederich Cepeda y Yulieski Gourriel. (Fotos Archivo de BdeC)
Estrellas de Sancti Spíritus

Reseña Histórica

Sancti Spíritus debutó en 1977-78 al reestructurarse la Serie Nacional. Un año después de su debut consiguen el título de manera sorprendente bajo la dirección de Cändido Andrade, considerada como una de las victorias más sorpresivas en la historia de las Series Nacionales. Después de eso pasarían muchos año sin estabilidad en su rendimiento, con algunas campañas de nivel medio, pero en general entre los conjuntos más discretos del país. En 2002 comenzó a dirigir el otrora estelar jardinero Lourdes Gourriel, quien clasificó por primera vez a los Gallos a la Postemporada, y salvo la justa 2002-03, en los restantes certámenes la escuadra yayabera se mantendría entre los ocho primeros lugares, siempre con la real esperanza del triunfo por parte de sus parciales. En el 2002 lo tuvieron bien cerca, cuando cayeron en la Final de Cuba frente a Holguín 3-4.

POR TEMPORADA/Lo mejor...y peor

1977-78: Hacen su debut y terminan en un 15to. lugar entre 18 equipos participantes.

1978-79: Sorprendente resultado, luego de coronarse por primera y única vez en Nacionales. Fue el mayor salto histórico de un equipo de un año a otro, luego de salir del 15to. al primer escaño. Dirigidos por Cándido Andrade, los Gallos dominaron el torneo de principio a fin, gracias a una serie de jugadores con rendimiento bueno, como José Raúl Delgado (C), Antonio Muñoz (1B), Miguel Rojas (2B), Rigoberto Rodríguez (SS), Osvaldo Oliva (3B), José Méndez (J), Lourdes Gourriel (J), Lázaro Martínez y la experiencia de Owen Blandino. El pitcheo lo lideraron Roberto Ramos, Claro y Raúl Villa, y Tony Simó.

1993-94: Única temporada dentro de la década del 90 en la que terminaron con balance positivo, aunque muy lejos de clasificar para los play off.

2002: Luego de mucho tiempo sin una actuación relevante, los Gallos del debutante mentor Lourdes Gourriel materializaron una formidable labor, al quedar segundos tras clasificar por primera ocasión para la post-temporada. Después de ganar el grupo B por primera vez con récord personal de triunfos, Sancti Spíritus venció 3-2 a Isla de la Juventud en cuartos de final, luego sorprendió aún más al superar 4-2 a Pinar del Río, y en la final vinieron de abajo para empatar contra Holguín y obligar al séptimo partido en una serie bien recordada por su inesperado desenlace. El último juego fue un gran colofón del enfrentamiento entre ambos conjuntos, y fue ganado por los holguineros en sus predios del Calixto García 3x2. Con bases llenas, el relevista Oscar Gil ponchó a Frederich Cepeda, con fenomenal desempeño en toda la temporada, y así concluyó la Serie 2002, donde los Gallos se quedaron bien cerca de su segundo título. Los principales jugadores fueron Eriel Sánchez (C), Cepeda (LF) y el novato Yulieski Gourriel (3B), aunque brindaron buen aporte Yunier Mendoza (1B), Osdelvis Bernal (2B), Ixis Valle (SS), Reinier Yero (BD), Liván Monteagudo (RF), Yunieski Gourriel (CF) y Luis Enrique Gourriel (J). En el pitcheo lo mejor corrió a cargo del trío Ifreidi Coss, Yovani Aragón y Maels Rodríguez.

2002-03: Se quedan fuera de los play off aunque su récord fue positivo.

2003-04: Regresan a los play off al ganar el grupo. En cuartos de final enfrentan a Industriales, a quien habían barrido 6-0 en la clasificatoria. Sin embargo, vitales lesiones de su estelar trío Cepeda-Yulieski-Eriel, unido a la habitual maestría de los azules para este tipo de encuentros, dio el éxito de Industriales 3-2, con victoria final en un repleto estadio José Antonio Huelga que marcó récord histórico en concurrencia.

2004-05: Los Gallos toman desquite de Industriales en cuartos de final, al vencer 3-1 con excelentes actuaciones de Ramón Licor e Ifreidi Coss, el primero un zurdo que le ganó dos veces a los Leones. Claves fueron Cepeda, Monteagudo y Mendoza para el éxito espirituano. Parecía el inicio de algo grande, pero La Haban frenó en seco a la tropa de Gourriel en semifinales, dominándolos 4-2 con un triunfo final espectacular al ser dejados al campo por triple de Juan Carlos Torres. Se esfumaba otra posibilidad de reeditar la hazaña del 79.

2005-06: Por tercer año consecutivo avanzan a la post-temporada. Superan a La Habana en el play off inicial (cuartos de final), pero en semifinales son vencidos por Industriales 4-3. En este play off, los Gallos llegaron al José Antonio Huelga con la serie a su favor 3-2, pero los capitalinos vinieron de abajo y con gran ímpetu que tuvo en Urgellés a su principal líder tras la lesión de Tabares, se impusieron 4-3. Curiosamente y por primera ocasión en Nacionales, todos los juegos fueron ganados por los equipos como visitadores. Tercer lugar por tercer año consecutivo, con otra opción grande que se quedaba en quimera. Fenomenal resultó el rendimiento en el torneo de Yulieski Gourriel, elegido más valioso al finalizar la Serie.

2006-07: En el último certamen con Lourdes Gourriel de manager, Sancti Spíritus perdió ante Industriales por tercera oportunidad, ahora 3-1 en cuartos de final. Los azules ganaron los juegos 3 y 4 en el Huelga, para avanzar a semifinales y dejar en 11 la cadena de victorias en línea sobre Sancti Spíritus con estos últimos como dueños de casa.

2007-08: El pinareño Juan Castro debuta al mando de los Gallos con un cuarto lugar después de lograr balance de 48-40 en la etapa clasificatoria y de 6-5 en la Postemporada. Los Gallos presentaban un gran conjunto que pasó 3-1 sobre La Habana en los 4tos de Final, pero cayó en cerrado 4-3 ante Pinar del Río en la Semifinal Occidental pese a tener ventaja de 2-0 y de 3-2 en la serie. 

2008-09: Segunda y última temporada de Castro al mando del elenco. Sancti Spíritus ancla en el 6to lugar del torneo tras etapa clasificatoria de 48-42 (.533), pero caen en los 4tos de Final ante nuevamente el verdugo occidental, Pinar del Río, esta vez 4-1. El derecho Ismel Jiménez tiene gran temporada con los liderazgos de triunfos (13) y lechadas (2).

2009-10: Lourdes Gourriel regresa al mando de los Gallos y ubica al elenco en su 7ma Postemporada consecutiva y la 6ta bajo su mando. Los espirituanos, pese a ser el mejor elenco del Occidente con increible balance de 63-27 (.700), pero en la Postemporada se ven eliminado en los 4tos de Final en solo 5 choques por Industriales para al final terminar como 5tos en el campeonato. Yulieski Gourriel tuvo una fantástica campaña liderando las carreras anotadas (90) y las empujadas (105).

2010-11: En la Serie de Oro Sancti Spíritus avanza a otra Postemporada pero cae en la misma 4-2 ante Pinar del Río por tercera ocasión en las últimas cuatro temporadas. Los Gallos quedan en la 7ma posición en lo que sería el último año de Lourdes Gourriel al mando del elenco.

2011-12: Los Gallos debutan al ex-jugador Ruperto Zamora como director y Sancti Spíritus logra balance de 49-46 (.516) en la atípica serie de 96 choques, avanzando a los Play Offs como cuarto lugar de la Zona Occidental. Los Gallos nuevamente palidecen en los 4tos de Final, esta vez dominados en siete juegos por Granma.  

2012-13: La ex-estrella del pitcheo espirituano, el derecho Yovany Aragón, asume el mando de Sancti Spíritus y en su primera campaña lleva al elenco hasta la cuarta posición. Los Gallos dominan la etapa clasificatoria con balance de 31-14 (.689) y pese a lograr solo 22 triunfos en la segunda etapa perteneciente a la I División, Sancti Spíritus avanza como segundo a la Postemporada. Sin embargo, una vez más los Gallos caen, esta vez en las semifinales - con la eliminación de los 4tos de F - ante Matanzas en siete choques y pese a estar 2-0 delante en la serie. El Juego 7 de la serie resulta histórico pues Sancti Spíritus ganaba 5-0 a la altura del 8vo inning con dominio completo del joven Norge L. Ruíz durante 6 1/3 con 8 ponches, pero Matanzas se rebeló ante el endeble pitcheo de relevo que soportó 10 anotaciones en un inning para el olvido. La serie resultaría la última donde los hermanos Gourriel - Yulieski, Yunieski y Lourdes - verían acción con los Gallos al quedar transferidos una temporada después al Industriales de la capital de Cuba, Sancti Spíritus no se recuperaría de estas pérdidas en los años por venir.

2013-14: Aragón sigue como manager pero Sancti Spíritus, por vez primera en 10 temporadas, no hace el grado a los Play Offs registrando la peor actuación del elenco en términos de victorias en su historia en Series Nacionales igualando la marca de solo 14 triunfos que databa de la temporada 1990-91 correspondiente a la 30 Serie Nacional. Terminan como el peor equipo del torneo cubano en el lugar 16.

2014-15: En el tercer año y último año de Aragón al mando de los Gallos, estos mejoran siete posiciones con respecto a la campaña anterior, archivando 22 triunfos con 23 reves, pero fallan en avanzar a la segunda etapa del torneo cubano, quedando en el 9no lugar.

2015-16: Sancti Spíritus, ahora con el ex-jugador Mario Zulueta al mando, repite la marca de 22-23 (.488) de una temporada atrás y queda eliminado de la segunda etapa una vez más. El elenco baja a la 11na posición en Cuba.

2016-17: No hay mejoría con los Gallos. Culminan en el lugar 15 con balance de 13-31 (.295).

AUTORES: Yasel Porto/Ray Otero