Siglas: 
MTZ
Alias: 
Cocodrilos
Provincia: 

 

Matanzas es una provincia con gran tradición dentro del béisbol, y que tuvo momentos gloriosos en las Series Nacionales, sobre todo con aquellos inolvidables equipos de Citricultores y Henequeneros. Pero por el nombre actual, como provincia, nunca logró coronarse en las desaparecidas Series Selectivas, y la misma situación presenta ahora con su participación desde la temporada 1992-93 con este nombre en nuestras Series Nacionales.

Calificativo: Se les conoce como "Cocodrilos" desde las Selectivas cuando llevaban en su logotipo el cocodrilo, animal muy difundido en el sur del territorio, principal hábitat en Cuba de ese reptil. 

Símbolos: El Cocodrilo es el símbolo principal de Matanzas dentro de la pelota. 

Uniforme: Desde que Matanzas regresó con ese nombre a las Series Nacionales, han usado el rojo como color primario, mezclado con negro, blanco y amarillo, color este último que a veces ha tenido protagonismo en el traje de los matanceros, sobre todo en las temporadas 2002, 2002-03 y 2003-04. Ahora utilizan el rojo en la camisa y el pantalón. En las Selectivas combinaron el rojo con amarillo, mientras que en la Nacional los representativos de Citricultores y Henequeneros participan con rojo y amarillo en el caso de los primeros, y negro y amarillos los segundos, por lo que en un momento se les conoció como los "Orinegros".

Números retirados: Ninguno.

Cinco emblemáticas figuras de Matanzas en nuestras Series Nacionales, de izquierda a derecha el lanzador zurdo Jorge L. Valdés, el inicialista Julio G. Fernández, y los tres fenomenales jardineros Lázaro Junco y los hermanos Wilfredo y Fernando Sánchez. (Fotos: Archivo de BdeC)
Grandes estrellas de Matanzas

Estadio: Victoria de Girón, en la capital Matanzas, es sede del equipo matancero desde 1977. Anteriormente jugaban en el histórico Palmar de Junco, donde se desarrolló el primer partido oficial de pelota en nuestro país el 27 de diciembre de 1874.

Reseña Histórica

Matanzas nació en Series Nacionales en la temporada 1967-68 cuando cada provincia participó con dos equipos en el principal certámen beisbolero, desapareciendo las Series Regionales, que hasta ese entonces clasificaban a los elencos para la Serie Nacional. En aquellos tiempos coincidían con los Henequeneros, equipo donde jugaban las principales figuras de la provincia. En 1975 Matanzas desaparece de las Nacionales para entrar en las Series Selectivas, y su puesto lo ocupa Citricultores, que años después sería campeón. 

Henequeneros ganó tres coronas nacionales, la primera en 1970 bajo la dirección del fallecido Miguel Ángel Domínguez, en un equipo donde aparecían los famosos "tres mosqueteros": Rigoberto Rosique, Wilfredo Sánchez y Félix Isasi, líderes indiscutibles de esa selección yumurina. En los años '70 y '80 tuvieron altibajos, con nóminas fuertes en ocasiones pero en otras oportunidades no armaban un conjunto de calidad y no ocupaban puestos destacados en la tabla. A finales de los '80 se quedó como el principal equipo de Matanzas, y consolidaron un elenco que ganó los títulos de 1989-90 y 1990-91, además de discutir la corona con Industriales en 1991-92. Aquellos Henequeneros, dirigidos por Gerardo "Sile" Junco, contaron con un equipo de excelente clase, donde figuraban entre otros, Juan Manrique (C), Jesús Figueroa (C), Juan Luis Baró (1B), Julio Germán Fernández (1B), Carlos Kindelán (2B), Armando Dueñas (SS), Eduardo Cárdenas (3B), José Estrada (J), Lázaro Junco (J) y Guillermo Heredia (J), además de los lanzadores Jorge Luis Valdés, Carlos Mesa, José Cantero y Carlos de la Torre.  

Citricultores, aunque su imágen en los últimos años se vio deteriorada por constantes posiciones sotaneras al fungir como equipo de desarrollo, los conocidos "Citris" tuvieron su historia bonita y meritoria en Series Nacionales, donde terminaron como campeones en dos ocasiones. Después de debutar en 1974-75, se titularon en 1976-77 con Juan Bregio como manager, y repitieron en 1983-84, con Tomás Soto, en un torneo donde el veterano Wilfredo Sánchez no creyó en años y se despidió de las Nacionales con un título de bateo.

Matanzas no fue un equipo consistente en las Series Selectivas, y mayoritariamente se ubicaron en puestos sotaneros, con más derrotas que victorias. La mayor concentración de jugadores de nivel en los otros equipos fue uno de los elementos que dieron al traste con un posible títulos de los matanceros.

Regresan a las Nacionales en 1992-93 tras la reestructuración que creó los cuatro grupos en las dos Ligas. Fue un equipo muy competitivo en los primeros años, pero Pinar del Río era superior y en aquel entonces no existía la Postemporada de 4tos de Final, por lo que se quedaron fuera siempre de los play off. Después descendió mucho el nivel en el equipo, primero en su staff de lanzadores y posteriormente bajó también la ofensiva. Su última campaña relevante fue la de 2002, cuando se quedaron a un juego de pasar a cuartos de final, en fuerte lucha con Industriales. Pero los yumurinos perdieron frente a Metros e Industriales venció a Cienfuegos. Luego han estado siempre en el sótano de la Serie, con varias campañas como ocupantes del último lugar. 

Aunque Matanzas nunca ha ganado con ese nombre en Series Nacionales y Selectivas, es justo tener en cuenta el papel realizado por Henequeneros y Citricultores, que entre los dos le dieron cinco títulos al territorio matancero en nuestros clásicos.

POR TEMPORADA/Lo mejor...y peor  

1967-68: Debut en Series Nacionales.

1969-70: El territorio obtiene el título nacional con el equipo de Henequeneros, bajo la dirección de Miguel Ángel Domínguez.

1974: Desaparece Matanzas de las Nacionales al entrar en las nacientes Selectivas. Citricultores ocupa su puesto.

1976-77: Citricultores logra el segundo título para la provincia de Matanzas en Series Nacionales.

1983-84: Segunda corona de Citricultores en Series Nacionales, y tercera para el territorio matancero.

1989-90: Henequeneros consigue el primer lugar en el campeonato, bajo la dirección de "Sile" Junco, el cuarto de la provincia en Series Nacionales.

1990-91: Repiten los Henequeneros en la Serie 1990-91. Fue la quinta y última corona alcanzada por un seleccionado yumurino en la pelota cubana.

1991-92: Una nueva final para el elenco Henequeneros, su tercera en línea, pero sin embargo caen en la discusión del título ante Industriales, 4-2 en la serie al mejor de siete.

1992-93: Matanzas regresa a la Serie Nacional al desaparecer Henequeneros y Citricultores. Son ubicados en el grupo A junto a Pinar del Río, Metropolitanos e Isla de la Juventud y con Gerardo "Sile" Junco al mando en un elenco que debía defender la bandera del tres veces finalista de manera consecutiva y doble campeón Henequeneros.

1993-94: Estuvieron a punto de clasificar para semifinales al quedar a juego y medio del líder Pinar del Río en el grupo A. Perdieron su pase a la postemporada en la última semana de competencia.

1994-95: Buena actuación del equipo al quedarse fuera de los play off por apenas tres juegos y medio de diferencia con respecto al puntero Pinar del Río. El quinto lugar de Matanzas con balance de 37-37 (.617), sería por mucho la mejor posición del elenco en los próximos 16 años.

1995-96: Matanzas se mantuvo con buenos resultados en su balance de victorias y derrotas, quedándose a cuatro partidos de Pinar y anclan en la 6ta posición del torneo. Participan por primera y única vez en la Copa Revolución.

1997-98: Con la nueva estructura de 90 juegos y a partir de la entrada de Evelio Hernández como nuevo director del elenco, Matanzas comienza un período en donde los resultados son catastróficos y en donde el elenco ve pasar a un total de 8 diferentes directores en 14 campeonatos.

2001-02: Primer y único campeonato con balance positivo en la estructura de 90 juegos, la cual comenzó a fungir en 1997-98. El equipo, dirigido por "Sile" Junco después de muchos años fuera de esa función, pierde la clasificación en la última semana de campeonato al ser superado por Metropolitanos, mientras que Industriales venció a Cienfuegos para así avanzar hasta los cuartos de final. Las principales figuras del elenco fueron Juan Manrique (C), Michel Abreu (1B), Eduardo Cárdenas (3B), Yohannis Pérez (SS), Alexis Garro (2B), José Estrada (J), Vaisel Acosta (J), Amaury Casañas (J) y los lanzadores Lázaro Garro, Yosvani Fonseca, Jorge Luis Espinosa, Liván González y Odelmis Gómez.

2004-5/2005-06: UN "extranjero" como Alfonso Urquiola se hace cargo del elenco como director, pero la imágen no mejora y tras dos temporadas el pinareño termina sus funciones con pésimo balance de 57-122 (.318) y sendos último lugar del torneo (2004-05) y un 14to puesto, un año después.

2006-07: Bajo la dirección de Rigoberto Rosique, son últimos en la tabla de posiciones con balance de 26-64 (.289). Resulta la segunda menor cantidad de triunfos de un elenco bajo este nombre en SN, igualando la temporada de 1969-70, y a la vez la de mayor cantidad de derrotas, empatando la marca de 64 de 1968-69 bajo el mando de Eduardo Rodríguez.

2011-12: Comienza la era del villaclareño Víctor Mesa al mando de Matanzas. Pese a lo polémico de dirigir del ex-estelar jugador, Matanzas sufre un cambio radical en actitud y estilo de juego con una combatividad inusitada y un juego de conjunto que los hace anclar en un histórico primer lugar de la Liga Occidental por vez primera, con récord de 58-38 (.604), y después quedando en su mejor lugar de la historia, 3ro, con balance de 7-7 (.500) en la Postemporada. Matanzas, de manera sensacional venció 4-3 a Sancti Spíritus en 4tos de Final, solo para caer en otro cerrado 4-3 ante Industriales en Semifinales. Clave en este elenco la alineación formada por jóvenes como Guillermo Heredia (J), Ariel Sánchez (J), Yadiel Hernández (J), Yasiel Santoya (1B), José M. Fernández (SS) y Yariel Duque (BD), combinados con otros más experimentados como Manuel Benavides (2B), Lázaro Herrera (C) y Yurisbel Gracial (3B).  Clave fue el pitcheo del derecho Jorge A. Martínez, quien tuvo balance de 4-2 con un 3.47 de PCL, mientras otro joven derecho, Joel Suárez, lograba  otros dos triunfos del elenco como abridor y el zurdo Yoanni Yera, con la última victoria del elenco en esta etapa, comenzaba a dar destellos como zurdo de calidad en la liga. Decepcionante las tres derrotas del derecho Yohan Hernández con un total de 7 juegos lanzados, 4 como abridor y 3 como relevo. Esto último uno de los grandes problemas que la afición reconoció desde inicios de campaña con la dirección de Víctor Mesa y lo cual arrastraría para siempre en su forma de manejar partidos.

2012-13: Víctor logra ubicar a Matanzas esta vez en la Final de Cuba, su tercera como manager pera la primera de Matanzas en la historia del conjunto. Matanzas corrió con balance de 52-34 (.605) la etapa clasificatoria solo detrás de Cienfuegos y Sancti Spíritus, pero en las ahora solo Semifinales de la Postemporada, volvió a eliminar a Sancti Spíritus en cerrado 4-3 en la serie y pese a caer en lso dos primeros choques en patio ajeno, pero ganando en línea los tres juegos en casa y después dividiendo honores de vuelta en tierras espirituanas. En el 7mo y decisivo juego de la serie Matanzas caía 5-0 en el 8vo inning, cuando el elenco tomó provecho de la salida del derecho Norge L. Ruíz en el 7mo episodio, para anotar un increíble racimo de 10 en la parte alta de la 8va ante siete relevistas espirituanos. Ruíz, hasta el 7mo inning había ponchado a 8 con solo 4 hist permitidos. El importado guantanamero derecho Frank Navarro se llevó el triunfo con relevo en blanco de 4 2/3. Ante Villa Clara, en la Final de Cuba, Matanzas muy poco pudo hacer cayendo 4-1 en la serie dominado dos veces por el brazo de Freddy Asiel Alvarez (4-0 y 4-1) y cayendo en el 5to juego, 8-5, por un cuadrangular del receptor Ariel Pestano con la casa llena que sellaba el triunfo de los Naranjas. Jorge Martínez obtuvo la única victoria de Matanzas en el Juego 3 por marcador de 4-1.

2013-14: Otra gran decepción para los matanceros quedando el conjunto nuevamente al borde de la coronación con su segunda Final de Cuba en línea. Matanzas resulta el mejor elenco en la etapa clasificatoria con balance de 57-30 (.655) y camina a la Postemporada como el gran favorito sobre todo ayudado esta vez por la entrada de brazos como los de Yoalkis Cruz, Lázaro Blanco y Juan C. Viera, en la segunda etapa. Matanzas toma desquite ante el campeón de Cuba venciéndolo 4-1 en una de las Semifinales, pero en la Final de Cuba ante el Pinar del Río de Alfonso Urquiola se repite la historia y esta vez los pinareños se marchan con la serie 4-2.

2014-15: Matanzas lidera nuevamante la etapa clasificatoria del torneo nacional con balance de 55-32 (.632) y avanza a la Postemporada cubana por cuarto año en línea. Las salidas del país han afectado al elenco con la pérdida de jugadores del elenco nacional como José M. Fernández y Guillermo Heredia, entre otros, pero Víctor Mesa se las arregla para llevar al equipo a la Postemporada. Esta vez Matanzas se quedaría corto de su tercera final de Cuba consecutiva, al caer ante un muy inspirado elenco de Isla de la Juventud 4-2 en la serie al mejor de siete. Matanzas queda con otro tercer lugar en la pelota de Cuba.

2015-16: Matanzas una vez más se ubica entre los ocho mejores elencos de Cuba, y logra adicionar buenos nombres durante la selección de refuerzos con Freddy Asiel Alvarez, Javier Vázquez, Danger Guerrero, Alexander Pozo y Danny Betancourt. Los matanceros termina como primer elenco en las dos etapas clasificatorias de la temporada avanzando a los Play Offs. Ya en ellos los matanceros sucumben 4-3 ante Pinar del Río, después de estar delante 3-2 en la serie pero cayendo en su patio en los Juegos 6 y 7 de la serie, por marcadores de 9-7 y 3-2. En una conferencia de prensa, posterior al Juego 7, el mentor Víctor Mesa acusa a algunos de sus jugadores de venderse en la derrota matancera. Matanzas culmina como tercero en la temporada.

AUTORES: Yasel Porto/Ray Otero