Serie Mundial 2017: Taylor, Seager, Jansen y los Dodgers vencen 3-1 a Verlander y los Astros para forzar el Juego 7

Tomó solamente un inning del Juego 6, para que los Dodgers igualaran la Serie Mundial 2017 a tres triunfos por bando y forzaran el decisivo Juego 7, esta noche desde las 8:00 pm, en el Dodger Stadium de Los Angeles. 

Los Dodgers enviarán al derecho Yu Darvish al montículo contra el también derecho Lance McCullers Jr. de los Astros en el Juego 7. Darvish se marchó temprano en el Juego 3 que los Dodgers perdieron 5-3 y cargó con el revés, mientras McCullers fue su rival en el mismo choque y obtuvo el triunfo tras 5 1/3 donde concedió tres.

Serie Mundial 2017

Astros y Dodgers muestran empate a tres

Juego 6

Dodgers 3, Astros 1

En realidad, después del choque ambos mentores ratificaron la presencia de todo aquello que sea necesario para un Juego 7 que lo decide todo.

Desde 1985, cuando la Serie de Campeonato de la Liga se expandió a siete juegos, los Dodgers resultan el equipo número 29 en regresar a casa cayendo 3-2 en una serie al mejor de siete. De los 28 equipos que lo hicieron anteriormente, 16 ganaron el Juego 6 y 14 de ellos también ganaron el Juego 7. Por demás, históricamente los equipos que ganan Juego 6 presentan balance de 19-19 en las últimas 38 ocasiones que juegan el choque decisivo, mientras si lo hacen en casa camino al Juego 7, también presentan balance de 19-19 con el título de Serie Mundial.

Pero con la espalda contra la pared en el Juego 6, el mentor Dave Roberts mandó al montículo al zurdo Rich Hill para enfrentar al as de los Astros, Justin Verlander, y este cumplió las expectativas de su director lanzando lo suficiente para no dejar al ofensivo elenco de la Liga Americana tomar ventaja cómoda. Fueron 4 2/3 innings de solo una limpia con 3 ponches. Cuando Hill se marchó en el 5to con corredores en tercera y segunda y ya dos outs, el derecho Brandon Morrow, quien ha lanzado en todos los partidos de esta Serie Mundial, algo jamás hecho antes por otro lanzador en la historia, sacó un vital out sobre Alex Bregman con las bases llenas, dominándolo de torpedero a primera.

Fue uno de esos momentos claves del choque. Los Astros habían tomado la delantera ante Hill en la parte alta del tercer episodio, por supuesto por la vía del jonrón, cuando George “Hot” Springer golpeó hacia la banda opuesta un lanzamiento alto en la esquina de afuera de Hill para el 1-0.

Parecía los Astros comenzarían su accionar ofensivo descifrando a Hill pero tomó otras dos entradas para que el derecho necesitara ayuda. Mientras, por los visitantes el abridor Justin Verlander batallaba luciendo en excelente forma combinando su recta con la slider y curva, para solo aceptar un sencillo – del cubano Yasiel Puig – tras cinco episodios con 7 ponches. Sin embargo, mientras los Dodgers mantenían el marcador cerrado y Verlander no recibía respaldo, eran los dueños de casa los que tenían la ventaja y el sexto inning lo demostraría.

En la parte alta de esa entrada Houston tendría una segunda oportunidad. Morrow había logrado los dos primeros outs del inning ante los temibles Altuve y Correa, pero Yuli Gurriel – bajo el constante abucheo de la afición – dio sencillo al centro y Morrow golpeó a Brian McCann. Roberts no esperó más y trajo al zurdo Tony Watson para que le lanzara a Marwin González. Fue uno de esos movimientos mágicos que muchas veces no funcionan, pero Watson terminó la amenaza cuando González golpeó  una línea fuerte a las manos del segunda base Chase Utley.

Y llegó la remontada de los Dodgers ante Verlander. Ante la tanda más débil del equipo, el derecho se complicó, primero fue el receptor Austin Barnes, quien dio sencillo al izquierdo y después sería el veterano Utley, quien recibió pelotazo. Con dos en bases sin out, el primer bate Chris Taylor llegaría a la caja de bateo y después de encontrarse en conteo de 1-2, haría contacto con una recta a 97.1 mph de Verlander, para colocarla detrás de la primera base en la pradera derecha por un doble que traía el empate.

Otro de los momentos que definieron el choque. Minutos más tarde, Corey Seager largaría elevado profundo al derecho para apuntarse un sacrificio y remolcar la decisiva en las piernas de Utley, en un batazo que, al principio, parecía dejaría el parque.

Sería todo lo que necesitaría un bullpen que por vez primera en grupo estaba funcionando como de este se esperaba antes de la serie. En el séptimo, los Astros pondrían una última amenaza, cuando con corredores en primera y tercera y dos outs, el peligroso Altuve llegó a la caja de bateo ante el nuevo relevista, el derecho Kenta Maeda. Pero este no tembló esta vez y lo terminó dominando de tercera base a primera, en un jugada donde el inicialista Cody Bellinger hizo una gran recogida ante los ojos incrédulos del segunda base venezolano.

En la parte baja del mismo inning los Dodgers adicionaron una importante tercera carrera, cuando Joc Pederson empujó la pelota hacia la banda opuesta para su tercer cuadrangular de esta Serie Mundial y el 3-1 definitivo.

El 8vo y 9no innings resultaron un manjar para un motivado Kenley Jansen, quien retiró a los seis hombres enfrentados con tres ponches, incluyendo uno al emergente Carlos Beltrán para terminar el choque, y su labor la redujo a solo 19 lanzamientos por lo que se espera, de ser necesario, en el montículo en el Juego 7.

 
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