MLB, Postemporada'2018 | Si la inspiración y los ajustes se combinan, ¿cuántas muestras de poder veremos de Yasmani Grandal?

Yirsandy RodríguezPor Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba

Después de un fatídico slump, el cátcher cubano de los Dodgers de los Ángeles, Yasmani Grandal, vivió por algunos minutos un dulce instante de sincronía ofensiva en el home plate.

Definitivamente, se sintió bien, aplastando ese pitcheo del derecho de los Bravos de Atlanta, el venezolano Aníbal Sánchez, para llevar la pelota a 419-ft del home en el Dodger Stadium. El jonrón solitario de Grandal puso el juego 3-0 a favor de los campeones de la Liga Nacional en 2017, y destrozó parte de un slump durante sus últimas 30 apariciones al plato en juegos de postemporada.

Después de cargar con una cadena de 28-1, ese único hit un bombazo contra los Cachorros de Chicago en el lejano 18 de octubre de 2016, Grandal podría tomar impulso y defender su nuevo enfoque en la caja de bateo. Durante la temporada regular, realizó notables ajustes de mecánica y logró tomar 72 bases por bolas, marcando nuevo récord en su carrera y el segundo mejor registro en la alineación de los Dodgers — Max Muncy lideró con 79. 

Entre otros logros dentro de la ofensiva que implantó récord en bambinazos para el viejo circuito (235), Grandal terminó de tercero (24) en jonrones, cuarto en RBIs (72) y quinto en extra bases (49). Todos fueron numeritos calificados en una temporada donde recibió la responsabilidad de tomar 260 veces al bate entre el 3rd y 5th turno del lineup. En un momento en que los Dodgers no funcionaron durante los primeros dos meses de la campaña, Grandal fue un rayo de luz al final del túnel para el manager Dave Roberts. Golpeó 15 jonrones y empujó 43 carreras en esos turnos al bate de responsabilidad. Sin embargo, todo eso quedó atrás, y ahora la historia de Grandal, aunque no está olvidada, será más importante que nunca en 2018 si consigue canalizar sus habilidades y enfoque en la caja de bateo.

Luego de irse de 4-0 con tres ponches en su debut frente a los Bravos de Atlanta en la actual postemporada, ¿será posible que Grandal pueda encenderse después de su jonrón en tres turnos durante el Juego 2?

Analicemos aquí algunas métricas que nos podrían ayudar a mantener la perspectiva sobre un posible repunte de Grandal — o, al menos, esperar que su actuación en postemporada no sea tan errática esta vez.

MLB Chase Contact% 1st Pitch Swing% Whiff% Swing%
2017 59.20% 31.70% 28.00% 46.30%
2018 53.00% 17.60% 28.00% 38.40%
Estadísticas de MLB.

Grandal persiguió menos lanzamientos, dejó de buscar cada primer pitcheo y eso ayudó a que su disciplina en el home fuera mejor. Aunque mantuvo su misma tasa de swings fallidos, el nuevo enfoque le ayudó para levantar el porcentaje de embasado de .308 en 2017 a .349. Aunque, si hubo algo preocupante todo el año, fue precisamente su bajo promedio. 

Después de batear .313 en abril con .966 OPS, se desplomó totalmente. Promedió .181 en mayo y .162 en junio, además de pobres porcentajes de embasado, .315 y .197, respectivamente. 

Al final, cerró así las dos mitades de la actual temporada: 

1st-mitad de la temporada: .251/.350/.464, .814 OPS, con 13 HRs y 47-RBIs. .226/.349/.469, .818 OPS, 11 HRs y 21-RBIs.

2nd-mitad de la temporada: .226/.349/.469, .818 OPS, 11 jonrones y 21-RBIs.

En esa línea es fácil apreciar que Grandal fue mucho mejor bateador en la primera parte de la temporada. Sin embargo, la sincronía que alcanzó en el plato durante septiembre ofrece algunas expectativas para esta postemporada. Bateó .269/.383/.478, y uno de sus buenos indicios de cara a la postemporada resultó la marca de 13 bases por bolas, no muy lejana de los 20 strikeouts que se tomó.

Después de dos partidos contra el pitcheo de los Bravos de Atlanta, Grandal ha bateado de 7-1, con el segundo jonrón de su carrera en postemporada y un fino trabajo como guía detrás del home. Y es que, precisamente ahí, a pesar de no poder calentarse con el madero, Grandal ha sido una garantía para el staff de lanzadores de los Dodgers. El cubano ha encabezado en la receptoría las dos joyas de pitcheo de Hyun-Jin Ryu y Clayton Kershaw, primero 6-0 y luego 3-0 en los Juegos 1 y 2 de la actual SDLN.

Los Dodgers saben bien de eso. Grandal cerró tercero en DRS (más-5) entre 11 cátchers calificados en las Grandes Ligas durante la temporada regular y, aun cuando no pueda destacarse como un puntal a la ofensiva, está claro que su desempeño detrás del home podría merecer otra oportunidad. 

Esperemos ver qué puede hacer el cátcher ambidextro de 29 años, mientras su calidad defensiva se da por sentada. 

¿Qué sucederá esta noche en el Sun Trust Park? Quizás Grandal pueda brindar otro clip de su poder y, mostrando algo más de su brillantez defensiva, consiga colaborar en un triunfo para que los Dodgers venzan por barrida en Atlanta.

 

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