Revive cada momento inolvidable de la 60ma edición de la Serie del Caribe de béisbol

Por Yirsandy Rodríguez

La 60ma edición de la Serie del Caribe de béisbol, comenzó el pasado 2 de febrero, con un hit de línea del cubano Roel Santos al center field frente al venezolano Daryl Thompson, y terminó este jueves 8, cuando Junior Lake roleteó a segunda sobre una bola rápida a 93 mph del cerrador puertorriqueño Miguel Mejías. 

Rubén Gotay recibió el tiro de Irving Falú, y la celebración de los Criollos de Caguas se desató con muestras de afecto entre los campeones en el área del montículo. Los lanzadores del bullpen y los instructores corrieron rápidamente a reunirse en el centro del diamante del estadio de los Charros de Jalisco, donde todos los integrantes del team de la Isla del Encanto se fundieron en abrazos y saltos de alegría incontenible. 

Los Criollos consiguieron su segundo título consecutivo, para así convertirse en apenas el tercer club con esos honores, detrás de Marianao de Cuba (1957-58’) y las Águilas de República Dominicana (1997-98'). Pero el éxito de los puertorriqueños era mucho más que alzar la copa y, desde ahora, comenzar a soñar con la posibilidad de ser el primer team con tres coronas en fila, de ganar el clásico caribeño pactado para Barquisimeto 2019: Ellos vencieron adversidades dentro y fuera del diamante de béisbol. 

En respuesta a los destrozos que dejó el Huracán María en todo Puerto Rico el pasado 19 de septiembre, los boricuas se levantaron. Lo que fue catastrófico —casi a punto de impedir la terminación de la temporada en la Liga Profesional Roberto Clemente— y aún insuperable, les sirvió a los Criollos de Caguas como inspiración para regalarle una gran alegría a su patria. ¡Eso es, el béisbol siempre está presente en las obras significativas de nuestras vidas! Aunque inning a inning los detractores del juego están sentados para devorar a críticas todo lo que no les agrada, ellos también tendrán que reconocer que estamos en presencia de un deporte especial.

La Serie del Caribe sigue siendo uno de los espectáculos más esperados cada año por los latinoamericanos y más, así que la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC) tendrá que valorar seriamente la idea de acoger a otras selecciones como Nicaragua, Colombia o Panamá. Probar con la incorporación de Cuba en su carácter de invitado ha sido un éxito: En cinco años, las representaciones de la Serie Nacional cubana tienen un título, de los Vegueros de Pinar del Río en San Juan 2015, y desde entonces no han dejado de entrar al menos a las semifinales. En ese mismo lapso de tiempo, República Dominicana perdió 11 partidos en fila, y Venezuela, otra de las potencias del área, no ha ganado aún desde 2009. ¡La pequeña Serie Mundial Latinoamericana está en buenas manos! Ya lo dijo Juan Francisco Puello Herrera, presidente de la CBPC, "Yo aspiro a una Serie del Caribe en La Habana, específicamente en el Estadio Latinoamericano", expresó Puello Herrera. "¿Por qué razón? Por volver al origen. Ahí se inicia la Serie del Caribe. Sería para nosotros volver de nuevo a donde nacimos. Ojalá algún día eso pueda ocurrir", expresó a David Venn, reportero de MLB.com.

Ahora que la cita de Jalisco ya es un torneo para recordar, seguramente esta columna te hará revivir parte de los momentos más emocionantes en la 60ma edición beisbolera. Aquí vienen las 10 historias más trascendentes en un compendio entre las individuales y colectivas, todo lo necesario para que, en Barquisimeto 2019, todavía estés recordando la excelente acogida de México como sede por segundo año en fila:

1. Jonathan Morales rompe los corazones de Dominicana

Las Águilas Cibaeñas estaban a punto de conquistar el primer título de República Dominicana en la Serie del Caribe desde 2011, a solo nueve outs de festejar frente al campeón actual, los Criollos de Caguas. Pero el bullpen y la ventaja de 4-1 fueron derribados por el equipo que mejor supo hacer rallys y levantarse de las adversidades en el marcador. Los boricuas armaron su remontada con un sencillo de línea de Rubén Gotay al right field y, acto seguido, el cátcher Jonathan Morales rompió los corazones de Dominicana con un swing perfecto sobre la fastball de Wilfrin Obispo.

La victoria de Puerto Rico aseguró su segunda corona en fila, y colocó al manager Luis Matos junto a Napoleón Reyes, quien dirigió al club cubano de Marianao, en una lista selecta como los únicos dirigentes con doble corona en Series del Caribe. Reyes lo consiguió en 1957-1958, durante la primera etapa de la pequeña Serie Mundial Latinoamericana entre 1949 y 1960. Mientras, Matos, acaba de incluirse con esta soberana actuación de sus Criollos de Caguas.

Luis Matos

2. Una de las hazañas del MVP Anthony García: El Grand Slam que igualó la pizarra 4-4 vs Venezuela en semifinales

Con el juego 4-1, era el momento de llamar al montículo a Néstor Molina, quien apenas funcionó desde su papel de abridor. Tenía que enfrentar al encendido Anthony García con las bases llenas… Esto fue lo que sucedió:

El outfielder puertorriqueño de 26 años, Anthony García, interés de los Atléticos de Oakland, completó un torneo de ensueño en Jalisco 2018: Fue escogido como jugador M-V-P, luego de conectar para .500/.556/1.042, con cuatro dobles, tres jonrones y ocho remolcadas. De no ser por la producción del centerfield dominicano Juan Pérez, quien bateó 3-for-4 en el juego final y promedió .563, García habría ganado la Triple Corona del certamen.

Según las proyecciones de ZiPS en FanGraphs, García bateará .238/.309/.384, con 11 jonrones y 45 RBIs en la temporada 2018. A sus 26 años, una oportunidad con los Atléticos será decisiva para su carrera como profesional. ¡Este es el momento!

3. Balbino Fuenmayor castiga a las Águilas Cibaeñas

El cuarto bate venezolano Balbino Fuenmayor, descargó su poder y bateó de 5-5, con un doble y par de jonrones contra los lanzadores de las Águilas. Con ese resultado, el inicialista de 28 años pasó a ser solo el sexto bateador que alcanza cinco hits en un desafío dentro de la historia de las Series del Caribe. ¿Quiénes lo habían hecho antes? Aquí está la lista, gracias a las compilaciones de Alfonso Araujo Bojórquez:

1951 – Archie Ware, Spur Cola team

1975 – Pompello Davalillo, Leones de Caracas team

1984 – Alvin Moore, Cañeros de los Mochis team

1995 – Roberto Alomar, Senadores de San Juan team

2000 – José Vidro, Cangrejeros de Santurce team

Desde el punto de vista colectivo, liderados por Fuenmayor, la paliza 15-4 de los Caribes de Anzoátegui no fue una cualquiera: Batearon 20 hits, y se quedaron a solo tres del récord de 23, marcado por los Tigres del Licey desde el martes 8 de febrero de 1977.

4. El cubano Francisley Bueno destrozó la racha negativa de 11 derrotas de República Dominicana

¿Quién lo iba a decir? Después de que los Gigantes superaron 3-2 a los Tomateros de Culiacán el 5 de febrero de 2015, perdieron sus siguientes 11 decisiones en Series del Caribe. ¿Cómo salieron del slump colectivo? El cubano Francisley Bueno garantizó el trabajo monticular y las Águilas lo apoyaron con cinco carreras durante su permanencia en el box. Bueno, que se dio a conocer en Cuba con los Industriales, retiró cinco entradas con apenas 83 pitcheos, admitió seis hits, ponchó a tres y entregó dos bases. Mientras, la tanda del primero al cuarto produjo todas las carreras en apenas dos innings. 

Francisley Bueno

5. Rusney Castillo le desapareció la pelota a su paisano Raúl Valdés

No estábamos viendo un duelo entre los Tigres de Ciego de Ávila vs los Vaqueros de La Habana, pues Castillo y Valdés no coincidieron en las Series Nacionales del béisbol cubano. El lanzador zurdo de Cabañas lanzó su última campaña en 2002, mientras Castillo debutó con Ciego de Ávila en 2008. Así que su duelo llegó en la finalísima entre Puerto Rico y República Dominicana. En el primer enfrentamiento, Castillo falló en rodado a segunda, pellizcando una bola rápida (a solo 85 mph) al centro. Pero, dos innings después, en el tercero, levantó una curva lenta (74 mph) de Valdés y sacó la pelota del parque a lo profundo del left field.

6. Duelo entre cubanos: Lázaro Blanco vs Yunesky Maya

Se trató de una rivalidad inédita entre dos cubanos, pero el enfrentamiento duró poco: Yunesky Maya tuvo que abandonar el montículo en el segundo inning, tras lanzarle en una sola ocasión al line up cubano y admitir cuatro hits, dos de ellos extra bases (par de dobles) de Frederich Cepeda (quien le bateó tres jonrones en sus enfrentamientos en Cuba) y Carlos Benítez. El pinareño, que no lanzaba desde el 31 de enero en la final del LiDOM, tenía una pobre velocidad en la fastball —apenas alcanzó las 87 mph—y, aunque la curva le estaba rotando casi perfecta, la desubicó contra Cepeda en un turno donde el veterano de 38 años haló a pedir de boca y sacó una línea bestial por el right field. 

A diferencia de su actuación, el granmense Lázaro Blanco se comportó a un alto nivel y superó una emboscada quisqueyana en el primer episodio. Después de admitir dos hits y conceder una base por bolas, Blanco combinó slider, curva, cambio y su bola rápida que subió hasta las 92 mph: Ató a los maderos de sus oponentes y sacó un escón de ponches para recordar. Después de eso, retiró hasta el quinto inning sin contratiempos, dominando a 13 de sus siguientes 15 rivales. Se le embasaron solo dos: Yefri Pérez por boleto en el segundo y Edwin Espinal, quien golpeó un doblete de línea al left field en un turno de ocho pitcheos. Ya a la altura del sexto, los dominicanos le enfocaron mejor por pitcheos a Blanco, quien abrió el inning con una fatigosa carga de 89 pitcheos. En el lance 92, el tercer bate Junior Lake le sonó un largo triple al center y, con dos outs, Ronny Rodríguez golpeó un jonrón sobre una curva al centro en el primer lanzamiento. Aun así, Blanco entregó la pelota a Miguel Lahera con ventaja de 3-2, dejando una memorable actuación si miramos sus cuatro aperturas en Series del Caribe.

Entre todos los pitchers cubanos que han lanzado al menos 10 inning desde 1949 a 2018, Lázaro Blanco está ubicado en el séptimo puesto de la ERA de todos los tiempos. ¿Qué nombres sobresalen ahí?... Prueba el Top-9:

1-Bob Looper, Almendares team, 1950: 18 IP, 0.50 ERA.

2-Jim Bunning, Marianao team, 1957: 14.2 IP, 0.61 ERA.

3-Bob Shaw, Marianao team, 1958: 16 IP, 1.15 ERA.

4-Thomas Fine, Habana team, 1952: 18 IP, 1.50 ERA.

5-Bill Ayers, Habana team, 1951-1952: 29 IP, 1.55 ERA.

6-Connie Marrero, Almendares team, 1949-1957: 28.1 IP, 1.59 ERA.

7-Lázaro Blanco, Alazanes team, 2017-2018: 25 IP, 1.80 ERA.

8-Camilo Pascual, Marianao/Almendares team, 1956-1960: 52.1 IP, 1.89 ERA (6-0 récord).

9-Orlando Peña, Almendares/Cienfuegos team, 1959-1960: 16 IP, 1.15 ERA.

7. Anthony García intentó el robo de home y casi…

Puerto Rico le ganaba a México 3-1 en la parte alta de la octava entrada, después de que Anthony García golpeó un doble que llevó al plato a Jesmuel Valentin. Luego avanzó a tercera en un rodado, y cuando Rubén Gotay estaba en conteo de 0-2, salió como un bólido en busca de anotar con un robo de base. Aunque la revisión en el video —que demoró algunos minutos— reveló a los umpires que fue out, ¡tienes que verlo!

8. Irving Falú hace magia alrededor de la segunda base

Falú no solo encabezó varias jugadas con el shortstop Jesmuel Valentin (hijo del otrora antesalista puertorriqueño José Valentín), pues también robó algunos hits durante todo el torneo. En el día decisivo para buscar el pase a la final, sus jugadas defensivas sobresalieron entre los mejores Higthligths en la pantalla gigante del estadio de los Charros de Jalisco. Aquí hay dos de ellas:

9. Alfredo Amézaga dice adiós a la Serie del Caribe

El intermedista de 40 años, natural de Obregón, México y 13ra selección de los Angels en el Draft de 1999, dijo adiós a la Serie del Caribe en el partido del 6 de febrero pasado. Amézaga, quien integró el Juego de las Futuras Estrellas en 2001, ganó en 2008 el Marlins Jeff Conine Award y fue el MVP de la final de Liga Mexicana en 2015, se fue con 1-for-4 en el único éxito de los Tomateros de Culiacán (1-3). Bateó un triple, anotó una carrera y completó par de producidas contra los pitchers de República Dominicana, mientras era agasajado en sus últimos turnos por sus compañeros y la afición que se dio cita en el estadio de los Charros de Jalisco. Para cerrar una noche inolvidable, Amézaga recibió en su guante el out 27, en una jugada forzada donde puso fuera al corredor Luis Valenzuela. Había sonrisas en los mexicanos, a pesar de irse eliminados en casa… De cualquier manera, fueron momentos únicos del béisbol para recordar…

10. México no pudo esta vez, ¡falló el bullpen!

A los Tomateros de Culiacán se le escaparon las victorias por donde, quizás, su manager Benjamín Gil jamás imaginó que sería el punto más frágil de su selección: El bullpen. A excepción de Isidro Márquez, todos los relevistas fueron bateados con facilidad o admitieron por lo menos una carrera. En 18 actuaciones durante los cuatro partidos, lanzaron para 5.10 ERA, soportando un altísimo .386 BABIP y esta ofensiva demoledora: .338/.405/.535. Cuando Gil necesitó esos brazos para aguantar a sus rivales, ellos permitieron 32 embasados de 81 oponentes. No obstante, también vale destacar que el pitcheo abridor fue bastante irregular. En cuatro aperturas, promediaron 4.1 innings, y solo Sergio Mitre logró cruzar el río más allá de la quinta entrada, lanzando seis episodios con 81 lanzamientos contra República Dominicana.

La organización del evento fue elogiada en varias ocasiones por prestigiosos medios como ESPN Deportes, y la asistencia del público —aun cuando su equipo inició eliminado y terminó con un 1-3— demostró que en tierras aztecas y del caribe, el deporte de las bolas y los strikes sigue siendo pasión.

Para la investigación de algunas historias en este artículo fue vital el apoyo de nuestro departamento de Estadísticas e Información de BaseballdeCuba, la colaboración de Ramón Rodríguez y la compilación estadística de la Guía de Béisbol de las Series del Caribe, editada por Alfonso Araujo Bojórquez en 1988.

 
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