MLB | ¿Qué faltaría para ser real?: Está acelerándose el declive total de Kendrys Morales

Kendrys Morales todavía no encuentra la ruta que conduzca su swing camino a la producción.

En cada juego, percibes que está luchando y luchando en el plato, hasta que termina desesperado, hundiendo sus turnos al bate en rodados al infield y flyballs sin peligro de alcanzar la franja de advertencia.

Mira, te voy a ser sincero: He esperado algunos días para escribir este artículo, por si Kendrys daba muestras de su experiencia y exprime ciertos indicios ruidosos en el ‘slump’ que está pasando, pues con pruebas diferentes tendríamos una mirada crítica más sólida. Sin embargo, su virtud principal, el poder ofensivo, todavía no aparece. 

Tienes que ver su rostro cuando ataca la pelota: Él expresa frustración, se nota abrumado con frecuencia y, sobre todo, lo delata una visible descoordinación.

Kendrys Morales está frustado a la ofensiva

Al analizar su carrera como bateador, es justo agregar que sus arranques casi siempre han sido lentos, aunque eso no justifica el desajuste inicial como “DH” de los Azules de Toronto esta campaña. No obstante, démosle un vistazo a los OPS’s de apertura, filtrando algunas de sus temporadas:

OPS en 2009

Abril: .824

Mayo: .842

1st parte de la temporada: .867

2nd parte de la temporada: .960

*** 

OPS en 2015

Abril: .853

Mayo: .850

1st parte de la temporada: .796

2nd parte de la temporada: .908

*** 

OPS en 2017

Abril: .667

Mayo: .930

1st parte de la temporada: .754

2nd parte de la temporada: .750

*** 

Tomé el OPS porque es una estadística fácil de entender, pues resulta la unión del slugging con el OBP, algo así como poder agregado a la habilidad de embasarse por diferentes vías. Escogí inicialmente los resultados de Kendrys en 2009, su temporada de breakout, donde golpeó 34 jonrones, remolcó 108 carreras y terminó bateando .306 --único año sobre los .300--, escogido como el 5th jugador de mayores votos para el Premio de M-V-P en la Liga Americana. Junto a 2009, le sigue 2015, su 2nd campaña con más RBIs (106), pues ahí ganó el único anillo de Serie Mundial en su carrera, con Kansas City, y luego 2017, la season antecesora de su actual pérdida de poder.

Dicho eso, le adelantaré algo de trabajo y observación: Como detectarás ahí, Kendrys siempre ha sido propenso a inicios lentos. Si adjuntamos en el paquete su .637 OPS en abril de 2016, volvemos a palpar el problema. Sin embargo, el .499 OPS de esta temporada rompe totalmente la idea de otro simple y corriente mal inicio: Lo que antes pasaba a ser un proceso de estabilización, ahora se está convirtiendo en las primeras muestras de un decreciente diluvio ofensivo.

En 2017, Kendrys logró levantar rápidamente el .667 OPS de abril, con un sólido .930 en mayo. Había golpeado .227/.286/.381 en 105 PAs, para luego encenderse al ritmo de .295/.351/.580, seis jonrones y 16 RBIs, cifras que tocaron su más alto calor en todos los meses de la temporada.

Obviamente, la posibilidad de que Morales pueda calentarse no es imposible --¡estamos hablando de béisbol!--, a pesar de que el retroceso marcado en el swing sigue siendo preocupante. 

¿Qué trascenderá y qué podemos olvidar de su ‘slump’ actual? Vamos a analizar tres temporadas de los mejores contextos ofensivos en su carrera, comparándolas con el resultado actual en 2018.

Factores de impacto en el swing de Kendrys Morales

Season Team H-Contact% S-Contact% Hard/wOBA wOBA wRC+
2009 Angels 48.00% 10.80% 0.008 0.387 136
2015 Royals 45.10% 18.30% 0.011 0.364 131
2016 Royals 53.00% 16.60% -0.072 0.339 111
2018 Blue Jays 54.00% 29.40% -0.14 0.233 41
BaseballdeCuba Stats-Info, 2018 (Utilizando datos de Baseball Info-Solution)

Este es el platillo que tenemos para adentrarnos en el análisis de la caída de Kendrys: H-Contacto%: Por ciento de contacto de dureza con pelotas en la zona de strike. S-Contact%: Contacto débil en la zona de strike. Hard/wOBA: La expresión de impacto del contacto duro en el wOBA (Porcentaje de embasado ponderado) y wRC+, las carreras creadas ponderadas, con ajuste de parque y liga.

Seguramente no querrás comparar el impacto de Morales en 2009 con ningún otro año, pero en el camino de esta comparación es imposible obviar ese acápite. De todas maneras, comencemos por el rendimiento más reciente, dejando como la muestra principal la gran temporada de 2009. En ese punto, el contacto débil (S-Contact%) de Kendrys se ha reflejado con más fuerza durante este inicio de 2018: El 29.4% lo expresa todo, ahora el cubano es 12.8% veces más vulnerable a golpear leve cuando pone la pelota en juego. Ahí está el indicio más preocupante para unos Blue Jays que juegan para .500 (22-22), después de contratar a Morales por $33 millones hasta 2019.

Promediar un wOBA de .338 en su carrera y caer de esa rama hasta .233 --más de 100 puntos en este inicio--, resulta espantoso hasta para las prestigiosas proyecciones de ZiPS, que colocaban a Kendrys con .325 al finalizar la temporada de 2018.

Para enfrentar la actual situación, quieran o no, los Azulejos deberán tener paciencia, y esperar a ver cómo responde su bateador designado de 34 años y pobre velocidad. 

A pesar de que Vladimir Guerrero Jr. podría ser convocado en cualquier momento --y está quemando la liga en las Menores, con .472 wOBA y 203 wRC+ después de 31 games--, los Blue Jays esperan pronto los frutos de su inversión antes de pagarle los $11 millones correspondientes a Morales este año.

Aunque hemos demostrado aquí latentes retrocesos de poder, Kendrys tiene en su swing --'solo en su swing'-- la posibilidad de enviar a la papelera de reciclaje este horrible inicio. 

¿Que si estamos viendo la lenta aceleración de su declive total? A mí no me queda duda. Solo siéntate a mirar a Kendrys batear, y detalla las notables diferencias con ese jugador --de 26 años-- que rompió el ritmo de su carrera después de caer sobre el tobillo en aquel Grand Slam categoría Walk-Off contra Brandon League y los Marineros de Seattle en la tarde del 29 de mayo de 2010.

Para ser honesto, ni el peor slump de Kendrys me dejará un recuerdo tan doloroso como lo ocurrido poco después de que aquella pelota volara por el centerfield en Angel Stadium…

 

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