¿Qué esperas ver en la 58 Serie Nacional?: Persigue cinco grandes temas para debatir

Yirsandy RodríguezPor: Yirsandy Rodríguez │ Senior Writer en BaseballdeCuba

A menos de 48 horas para el inicio de la 58 Serie Nacional del béisbol cubano, ya nos estamos preparando para un largo camino con más de 500 partidos en los próximos 175 días, así que será bueno ir calentando un poco el debate.

Es por eso que aquí estamos otra vez, buscando adelantarnos unos innings en el tiempo con varios de los temas más candentes que merecen seguimiento desde el Opening Day:

1. Los Alazanes de Granma competirán por su tercer campeonato consecutivo. 

El béisbol siempre nos sorprende. En 2016, teníamos a unos Tigres de Ciego de Ávila que parecían indetenibles, preparándose para agitar el título en busca de la triple corona desde 2015. Sin embargo, los Alazanes de Granma sorprendieron con una sensacional actuación que eliminó a los Tigres en una trepidante barrida por 4-0. ¿Quién pudo predecirlo?... Luego de esa fascinante actuación en enero de 2017, los Alazanes volvieron a la carga en 2018, llevándose una electrizante serie de playoffs final contra los Leñadores de Las Tunas en el Juego 7.

Después de ganar dos títulos en fila, los Alazanes están a una corona nacional de entrar en la historia entre los teams con tricampeonatos consecutivos. Solo Industriales (1963-1966), Villa Clara (1993-1995) y Santiago de Cuba (1999-2001) han conseguido la gran hazaña y, entre ellos, los Azules de Ramón Carneado fueron los únicos con cuatro títulos en fila. El mejor promedio de los tres equipos que tienen la Triple Corona está en poder de Villa Clara, luego de establecer marca de 129-63, para promedio de victorias de .672. Detrás de la “Naranja Mecánica”, que siempre lideró en su grupo y en la zona durante esos años, los Industriales aparecen con 103-66, dejando registro de .609. Santiago de Cuba cierra la lista luego de marcar balance de 163-107, .604, pero tiene un récord aún intocable a su favor: Desde su actuación perfecta de 11-0 en el 2000, han trascendido en el tiempo como el único equipo en barrer durante todas sus series de playoffs.

¿Qué gran historia pasada y cuánta por ver? Después de que los Alazanes de Granma atesoraban un tercer lugar como su mejor marca, conseguido en 1989 (también guiados por Carlos Martí en aquella 28th Serie Nacional), y pasaron 25 temporadas siendo desplazados en cada playoffs, todo cambió hace menos de 560 días. ¿Que si conseguirán su tercer campeonato en fila?... ¡Solo estamos a la espera del playball!

2. En una liga donde predomina la ofensiva, ¿volverá a ser tan difícil encontrar bateadores de 20 jonrones? 

Quizás lo hayas olvidado, pero solo siete bateadores han golpeado 20 o más jonrones en las últimas siete temporadas, desde 2012, precisamente cuando cinco rubricaron esa cifra:

2012

Alfredo Despaigne, 36 (actual récord nacional)

José Dariel Abreu, 35

Yuli Gurriel, 22

Alexander Guerrero, 21

Williams Luis, 20

De ese Top-5, el camagüeyano Williams Luis será el único pelotero activo en esta temporada (volverá este año con Matanzas), mientras los demás jugadores siguen activos al más alto nivel de las Grandes Ligas, tanto en MLB como en la Liga Japonesa. Después de ellos cinco, solo dos bateadores más se han ido por encima de la barrera de 20 jonrones desde 2012 y ambos rubricaron sus marcas con los Alazanes de Granma: Urmaris Guerra, 21 jonrones en 2014 y Lázaro Cedeño, 20 en la pasada temporada.

Por lo que se ve, será difícil esperar una batalla campal entre sluggers para este año, a no ser que Lázaro Cedeño repita una buena dosis de esos enormes flyballs y Guillermo Avilés o Rafael Viñales sean contendientes cercanos. Ya se sabe de la baja del pitcheo en nuestro pasatiempo nacional, pero, ¿dónde están los súper jonroneros?...

3. ¿Seguiremos viendo pasar la peor era de los ponchadores? 

Desde 2013, solo dos lanzadores han sobrepasado la cifra de 100 strikeouts: Cuatro veces el zurdo de Matanzas Yoanis Yera (todas desde 2015) y Vladimir García en 2017. Cada año los partidos de 10-strikeouts han ido desapareciendo, tanto que la última ocasión registrada por nuestro Departamento de Stats-Info, donde dos pitchers poncharon al menos 10 bateadores en la misma jornada, se remonta al 13 de enero de 2016. ¿Quiénes fueron? Supongo que debía estar Yera:

    • Yoalkis Cruz vs. Granma: 7 IP, 7-for-30, 2-R, 2-ER, 11 K, 2-BB.
    • Yoanis Yera vs. Isla de la Juventud: 7.1 IP, 1-for-22, 11 K, BB.

Ese no fue el partido de más strikeouts que ha tenido el zurdo de Matanzas, pues, prácticamente dos meses antes había ponchado a 13 bateadores de los Indios de Guantánamo en su trabajo de nueve innings frente a 32 oponentes. Desde entonces, nadie ha cruzado la barrera de esos 13 y mucho menos de 14, mientras estamos viendo la peor sequía de los lanzadores en el arte de dominar por la vía de los strikes. Si no has prestado mucha atención a la debacle del strikeouts en los lanzadores durante la última década, aquí puedes documentarte:

Te mostramos las diferentes cantidades de lanzadores con 100 o más ponches en una temporada por distintos lapsos desde 1992, uno de los caminos más fáciles para apreciar la caída en las tasas de “K”.

Lapsos Pitchers con 100+ K Porcentaje de Pitchers
Desde 1992 126 -
Desde 2002 74 58.70%
Entre 2003-2009 37 29.30%
Desde 2010 15 11.90%
BaseballdeCuba STATS-INFO, 2018

Partiendo del total de 126 lanzadores que han ponchado al menos a 100 rivales desde 1992, el 58.7% lo consiguió en la primera década, o sea, entre 1992 y 2002. A partir de ahí, los resultados han caído un 46.8%, con solo 41 pitchers que alcanzaron 90 o más ponches en los últimos 15 años.

Volviendo al reinado de Yoanis Yera, vale destacar además la manera en que su capacidad ha sido incomparable en esta época: Desde 2012, ha liderado en todos los lapsos posibles, con 688 strikeouts en 753.1 inning, sacando un promedio de 136 K delante de su sucesor en cada temporada.

Lapsos Total de Strikeouts K sobre el 2nd-lugar 2nd-Pitcher en K
Desde 2016 389 146 Vladimir García
Desde 2015 490 205 Vladimir García
Desde 2014 467 73 Vladimir García
Desde 2013 619 144 Vladimir García
Desde 2012 688 112 Vladimir García
BaseballdeCuba STATS-INFO, 2018

Tal y como lo ves ahí, en todos los lapsos (la suma de las estadísticas por temporada) se destaca la holgada ventaja de Yoanis Yera sobre Vladimir García, quien ha quedado bastante aislado como segundo competidor. De hecho, desde 2015 a la fecha Yera lo supera 490 Ks por 285, y la ventaja de menos margen fue de 73 Ks del 2014 al presente, 467 Ks sobre 394. Por lo que se ve, aún no hay un brazo listo para ser contendiente detrás de Yera y Vladimir, a no ser que Yariel Rodríguez, Yosimar Cousín o Yosver Zulueta establezcan lo mejor de sus tasas de strikeouts más allá de 80 inning en la venidera temporada.

¿Quién puede superar al zurdo de Matanzas Yoanis Yera este año? ¿Será esta vez Vladimir García? 

4. La era del toque de pelota sigue superando el robo de bases. 

De esto ya hemos hablado bastante, pero hay algunas estadísticas que vale la pena revisar.

¿Han visto los resultados de 2017? Parece que nunca es tarde si los managers prefieren exigir un esfuerzo mayor que regalar un out enviando un toque de pelota. Después de que en 2016 se alcanzaron 312 toques de sacrificios más que bases robadas, ese índice cambió prácticamente en un 50% hasta 153 durante la pasada temporada. Algo está claro: Se utilizó en 126 ocasiones menos el toque de sacrificio, y en 31 intentos más de robo (sin contar los intentos en fouls) la ecuación fue más atractiva, con un 54.9% de efectividad. 

Todo eso se ve en grandes dividendos y ha sido difícil cuantificar la efectividad del toque de pelota, pero lo importante en el asunto es que resulta inconcebible obsequiar tantos outs en una liga donde los lanzadores acabaron de marcar el 5th peor WHIP (1.56) de los últimos 15 años. No me estoy declarando como un enemigo del toque de pelota, pero sí resulta latoso en ocasiones su desmesurado uso -- utilizándose pocas veces como un factor sorpresa. Para esta temporada, ¿qué podría pasar si varios de los 16 managers deciden ordenar menos toques de sacrificio? ¿Habría más bases robadas o los cátchers detendrán a sus oponentes mientras buscan una almohadilla más? En ese caso, tendríamos un poco más de emoción, aun cuando se rompa el récord de cogidos robando.

5. La revolución del bullpen está por llegar.

Este no es el gran problema aquí: Los lanzadores relevistas tuvieron la peor efectividad desde 2011, admitiendo un altísimo 4.76, a pesar de que en el 65.6% de 2385 partidos los relevistas ingresaron al juego en desventaja. No. Si estamos hablando del bullpen, lo normal es que toda esa inefectividad aparezca más allá del primer tercio de juego, cuando los abridores abandonaron la colina sin poder hacer un trabajo decente. Entonces, de ser así, ¿esto podría ser un indicio mucho peor?: El 35.3% de las carreras en 2017 se anotaron en el primer tercio, un total de 1736. Como le dije a Lázaro Valle a inicios de la preparación de los lanzadores de Industriales, entre un montón de sonrisas, buena vibra, algunas ligas en el suelo y varias mascotas en fila para recibir una y otra píldora desde la loma: 

“Sabes, las direcciones de los equipos están intentando garantizar su mejor mezcla de relevistas para las últimas entradas, mientras los partidos se están perdiendo -- le mostré los numeritos -- en el tercio central”. En aquel momento, Valle dio un giro rápido y procesó el dato… al instante, solo me contestó: 

Lázaro Valle“Oh, ¡qué detalle! Es bueno saber eso ahora mismo, cuando apenas estamos comenzando el plan de trabajo. El pensamiento y la recuperación de nuestros lanzadores será un punto fundamental para atravesar ese instante y las situaciones adversas en cada partido”.

Al final, cada manager y coach de pitcheo intentarán hacer los movimientos más adecuados para contrarrestar todas estas tendencias, así que, a nosotros, solo nos queda sintonizar nuestro juego del día desde temprano.

 

 

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