V SN SUB-23 | Power Rankings 2018: Zona Oriental

Por: Yirsandy Rodríguez | yirsandybdc2018@gmail.com

¡Bienvenidos a los rankings de la Zona Oriental! ¿Quién le quitará la corona a Santiago de Cuba? ¿Qué tal se ve ese pitcheo de Sancti Spíritus?... ¡Vamos a mirar las esperanzas y desafíos de cada equipo!

Los rankings están ordenados por zonas, Occidental y Oriental, y la expectativa de victorias de cada equipo, una estadística ajustada por BaseballdeCuba, teniendo en cuenta la actuación del año pasado y proyectando lo que viene.

                                                                                                                                    

Rankings de la Zona Oriental

Santiago de CubaEquipo: Santiago de Cuba.

Récord en 2017: 28-12.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 27-13.

La serie más importante será: Contra Granma y Holguín.

Pero eso no será precisamente un problema para Santiago de Cuba, sino para las aspiraciones de Holguín y Granma. En 2017, los santiagueros ganaron 11 de 16 contra ellos, lo que afectó más a los Alazanes (21-19) que a los Cachorros (24-16), quienes terminaron clasificando a la semifinal. La única manera en que Santiago de Cuba podría caerse de la élite, sería perdiendo esas dos series por un 3-5 y, en el peor de los casos, empatando 4-4 vs Guantánamo. ¡Claro está!, eso parece insólito. Pero, aun así, el récord de Santiago de Cuba no bajaría de .500 (20-20). Entonces no visualizo realmente un descenso para los bicampeones nacionales, aunque tengan que batallar más contra sus rivales esta vez.

Una historia que perseguir: ¿Cómo Santiago de Cuba podrá producir sin los 11 jonrones y las 45 RBIs de Leonard Kindelán?

La situación aquí es que, esos 11 jonrones ayudaron mucho, pero lo importante fue la capacidad de Leonard para empujar 10 veces el empate o la ventaja en sus 160 PAs. 

Deberíamos agregar a esto que las Avispas no contarán con el zurdo Ulfrido García a la cabeza de la rotación, lo que será un gran potencial perdido casi imposible de remplazar. A García se unen el inicialista Oscar Colás (quien bateó para .495 slugging y .288 en RISP) y el outfielder Yoelquis Guibert, productor del mayor OPS del equipo en 2017 (1.038) y una defensiva élite en el centerfield (fijó 3.00 RF) sin errores en 76 lances. ¿Cuál sería la mejor manera de mantener la explosión ofensiva?... Tenemos que dirigir el foco hacia los outfielders Yeri Martínez, Luis Veranes y Francisco Martínez. 

Ellos se han destacado por diferentes aspectos: Yeri tenía el récord de 37 RBIs desde 2016, hasta que Kindelán rompió las costuras de la pelota con sus 45. Francisco, bateó solo .278 en 2017, pero su .410 OBP es bastante alentador para predecir una buena cantidad de boletos en 2018. Veranes lució bastante hábil con el madero en los playoffs, y parece que puede caminar y dirigir la bola por cualquier ángulo del parque.

A todos ellos se debería unir la consistencia de Santiago Torres, quien se embasó 59 veces en 35 partidos de 2017. Si Marlos Serrano llena las expectativas sobre su swing, los santiagueros demostrarán que todavía pueden ser líderes con su segunda línea ofensiva, detrás de Lionard Kindelán, Yoelquis Guibert y Oscar Colás.

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Sancti SpíritusEquipo: Sancti Spíritus.

Récord en 2017: 23-17.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 24-16.

La serie más importante será: Contra Ciego de Ávila.

Los Tigres le han ganado 19 partidos en la historia a los espirituanos, algo que indica una buena expectativa para ver sus desafíos en 2018. Ciego de Ávila pierde la serie histórica 19-21 vs Sancti Spíritus, pero gana por más-15 en el diferencial de carreras anotadas, 82 por 67.

Una historia que perseguir: El combo de pitcheo de los Gallos. Aldo Conrado, quien aún tiene la mayor colecta de promedio de un lanzador en la historia del torneo con su 7-0 en 2015, se lesionó y apenas lanzó 11 IP en 2017. Esta vez su aporte será vital, tanto como una campaña de breakout de Camilo Tamayo (8-2, 2.35 ERA en 2017), ahora que Pedro Álvarez no podrá estar para ofrecer la garantía de esos 7.1 inning promedio por apertura del pasado año. Volviendo al punto de que Ciego de Ávila será el rival principal de los Gallos y deberán verse en ocho encuentros, Sancti Spíritus tendrá que salir adelante con ese pitcheo que acumula el 5th menor slugging (.322) histórico en su contra. Sin embargo, recordemos que la mejor defensiva del país la tienen los Tigres después de cuatro ediciones, con un resplandeciente 39.9 FR. En la parte ofensiva, la diferencia no parece tan significativa, pues los Gallos han promediado .329 wOBA en su historia y los avileños .316.

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CamagüeyEquipo: Camagüey.

Récord en 2017: 22-18.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 21-19.

La serie más importante será: Contra Ciego de Ávila.

En BaseballdeCuba estamos pronosticando un 4-4 para la serie Ciego de Ávila-Camagüey en la temporada regular. Pero los Toros proyectan una leve caída después de no contar para 2018 con Dariel Góngora, alguien así como el “Mr. Strikeout” de la categoría, después de establecer un récord de 149 Ks en 141.1 IP durante 2014, 2015 y 2017. Tampoco estarán los derechos de alto perfil para la liga, Yariel Rodríguez y Josimar Cousín, quienes aportaron un 5-4 con 49 K’s en 72.2 IP el pasado año. 

Para 2018, la responsabilidad recaerá en el derecho de 19 años Yonathan Fernández, que tendrá una prueba de fuego al encabezar la rotación después de registrar una 8.68 tasa de K’s en el Nacional Sub-18 de 2017. Posiblemente, el diestro Juan Contreras, otro de los talentosos del box con Camagüey en los juveniles (lanzó para 6-4 en 2017 con cuatro juegos completos y apenas un jonrón permitido en 287 BE) sea el segundo abridor del team, incluso por delante de Julio César Martínez, quien garantizó apenas un 2-3, 2.73 ERA y 4.2 IP promedio en siete aperturas en la pasada edición del Sub-23. ¡Sí, eso parece!: Llegó otra era de reconstrucción para los Toros, y creo que, si conducen todo al detalle, perderán algunos partidos esta vez, pero ganarán en el futuro.

Una historia que perseguir: Leonel Segura es el hombre récord. Después de golpear .438 en 2017, con 17 dobles, 63 hits y .523 OBP, Segura se convierte en el mayor atractivo de Camagüey. Quizás habrá sido mejor para él estar formando parte de algún roster en la Serie Especial, pero dado el trato que ha recibido, será mucho mejor verlo defender la camiseta de su provincia. Al menos lo hará con una mayor dosis de inspiración, y ojalá no caiga en un bache psicológico. A los 22 años y con una temporada de más de 100 hits en Series Nacionales, la batalla de Segura apenas comienza.

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HolguínEquipo: Holguín.

Récord en 2017: 24-16.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 21-19.

La serie más importante será: Contra Granma.

Los choques de Granma-Holguín se han convertido en una batalla épica dentro de la Serie Nacional Sub-23: Ellos están empatados 20-20 en su enfrentamiento histórico. Lo interesante aquí es que el diferencial de carreras favorece ligeramente a los Cachorros, 82 por 72, ayudados por cuatro victorias de 11 anotaciones o más (y una de 15-8). En juegos decididos entre una y dos carreras, gana Granma por 9-5, pero este año el pitcheo parece favorecer a Holguín, aun cuando no tendrán en su rotación a Rubén Oris.

José Sánchez, Joel Aguilera, Uberleidys Bermúdez, Yadier Rodríguez y el cerrador Yeison Calzadilla junto al prospecto de 18 años Rafael Sánchez, conforman un staff que proyecta irse por encima de Granma, que solo cuenta con las expectativas positivas de Alejandro Cedeño, Carlos Santana y Maider Nuñez. ¡Tenemos que mirar adelante!

Una historia que perseguir: Deberíamos seguir a Rafael Sánchez.

A pesar de que fue utilizado como relevista en 36 inning de 20 salidas en el Nacional Sub-18 de 2017, Sánchez asombró por su tasa de 8.01 K9, y una consistente habilidad para generar contacto débil: Admitió solo cuatro extra bases de 152 bateadores y ninguno fue jonrón. Imagino que será pieza fundamental para el bullpen, a no ser que la dirección del equipo le ofrezca un nuevo trabajo en la rotación de abridores.

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Ciego de AvilaEquipo: Ciego de Ávila.

Récord en 2017: 22-18.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 19-21.

La serie más importante será: Contra Sancti Spíritus o Camagüey.

Estoy pensando que los Tigres pudieron haber corrido mejor suerte en otro grupo con menos pitcheo. Pero, lamentablemente, les ha tocado lidiar en una zona donde los teams han generado un 3.64 FIP colectivo, sobresaliente comparado con el 3.75 de la liga. El otro problema aquí es que los avileños han promediado 4.05 carreras en las cuatro ediciones anteriores, un resultado por debajo de la liga (4.36). Incluso, el team de 2017, que produjo 4.33, mejoró un tanto, pero también fue improductivo, y su problema más agudo resultó esa altísima tasa de 14.9% K, la sexta más grande de todo el país. Para enfrentar a Camagüey y Sancti Spíritus, productores de una tasa promedio de strikeouts de 15.6% desde 2016, la tarea ofensiva de los Tigres está difícil.

Una historia que perseguir: José Diego Martínez será el lanzador decisivo del team. Él puede ponchar, mantener un control sobre sus oponentes y ofrecer 10 aperturas competitivas. Pero eso no servirá de nada si el apoyo que tiene detrás sigue siendo menor a las 4.00 carreras por partido. ¿Recibirá mejor ayuda ofensiva este año?...

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GranmaEquipo: Granma.

Récord en 2017: 21-19.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 19-21.

La serie más importante será: Contra Holguín.

Ya abordamos aquí, en la parte de Holguín, la significación de romper ese empate histórico de 20-20. Pero Granma no tiene un futuro fácil: Contará con un infield prácticamente renovado de jugadores que tienen un promedio de edad de 20 años. Los Alazanes tendrán que buscar un remolcador como Yan Rodríguez (29 RBIs en 2017) y algunos bateadores que puedan suplir las bajas de Raico Santos (.525 OBP) y Yoelkis Céspedes (.517 sluggings), quienes produjeron 81 carreras en 283 PAs. ¿Cómo y quiénes podrían compensar eso en 2018? Difícil batalla, ¿verdad? Ok, todo deberá comenzar por otra gran temporada de Alexquemer Sánchez, quien golpeó para un .406 OBP y estableció el récord histórico del equipo con 30 RBIs.

Una historia que perseguir: ¿Alejandro Cedeño o Carlos Santana para iniciar como abridor en cada Juego 1?

Cedeño lideró la rotación de Granma en el Nacional Sub-18 de 2017, con 8-1, 1.23 ERA y 0.93 WHIP en 11 aperturas. Además, admitió un .171 de promedio y .135 BABIP a la oposición, dejando excelentísimas cuotas de dominio. Obviamente, el Sub-18 es la escala inferior en comparación con el Sub-23, así que todavía hay que ver de qué manera se ajusta esa efectividad de Cedeño en su nuevo desafío a una escala superior. Por su parte, Santana fue inconsistente en el Sub-23 de 2017. Aunque toleró bateo de .239, su tasa de 4.1 boletos por cada nueve innings le afectó grandemente el WHIP (1.34) y el ERA (4.25). Suponiendo que vuelve al dominio, un pitcher de .239 promedio (y .342 OBP permitido) está más cerca de mejorar si disminuye la tasa de embasados por paseos. Ser el primero o segundo abridor del equipo no significará más que, quizás, tomar una apertura más o menos. Lo importante será mantenerse controlado y estable para al ir por un mínimo de ocho aperturas cada cinco días.

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Las TunasEquipo: Las Tunas.

Récord en 2017: 16-24.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 14-26.

La serie más importante será: Contra Ciego de Ávila.

Las Tunas proyecta perder por 5-3 todas sus series de ocho encuentros contra los rivales de su grupo, Ciego de Ávila, Camagüey y Sancti Spíritus. Sin embargo, la serie más importante para mejorar ese promedio predictivo de .350, deberá ser contra los Tigres, a quienes les han ganado 21 enfrentamientos, a diferencia de 14 ante Toros y Gallos, respectivamente.

Una historia que perseguir: ¿Quién comandará la rotación de abridores sin el novato del año de la pasada 57 Serie, Ángel Sánchez, y los eficientes brazos de Diego Granados y Alejandro Meneses?

Vamos a pensar que Reinier Pérez se puede hacer cargo por esta vez. Al final, él lanzó para 4.69 ERA en 40.1 IP durante 2017, y obsequió una obra maestra cuando frenó a Santiago de Cuba el 27 de abril de 2017, dejándolos sin hits ni carreras en una victoria de Las Tunas por 7-0. Si Pérez se despoja de su descontrol, 23 boletos, uno más que sus ponches, quizás el promedio de .227 de sus rivales se refleje en algunas buenas actuaciones para Las Tunas. De cualquier manera, este equipo tiene el 16th de 17 lugares en wOBA proyectado, gracias a su promedio histórico de .310 en 5257 PAs.

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GuantánamoEquipo: Guantánamo.

Récord en 2017: 7-33.

Expectativa de BaseballdeCuba para 2018: 10-30.

La serie más importante será: Contra... sus errores.

Guantánamo ha sido un desastre en sus primeros cuatro años de la liga. En cada aspecto del juego, son los peores en el béisbol Sub-23. Batean apenas .233, defensivamente han acumulado 252 errores (97 más que Cienfuegos) y el pitcheo trabaja para un 5.12 ERA, inmensamente superior al 3.48 de la liga.

Una historia que perseguir: El zurdo Nasser Chales.

En 2017, lanzó para 3.00 ERA, pero sus primeros 29 bateadores enfrentados en seis innings le batearon .385 en el Sub-23. Algunos meses antes, lanzó para 2.73 ERA en 66 IP de 11 aperturas, dejando a la oposición en .246.

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