MLB 2019 | ¿Por qué el valor de Leonys Martín podría superar sus expectativas ofensivas?

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

Abr 26, 2019

Antes de contratarlo en la fecha límite de cambios de 2018, los Indios de Cleveland conocían a fondo el historial del centerfielder cubano de 30 años, Leonys Martín. 

Sabían que el villaclareño podía aportar a la ofensiva, a pesar de no tener tan lejana su temporada de 149 strikeouts y solo 44 bases por bolas en 2016, como también la recaída de 2017, donde bateó apenas .172 y se ponchó 33 veces en 49 juegos. La disciplina en el plato y el contacto de su swing encima de home se convirtieron en una falla frecuente, regresión que afectó el BABIP (.306) de su carrera. Sin embargo, vale señalar el ajuste de Martín en el enfoque desde el año pasado, cuando su OBP terminó en .323. Por supuesto, no acabas de ver un gran porcentaje de embasado ahí, pero si lo comparamos con el .303 de su carrera, quizás el .332 OBP de 2017 pueda repetirse. 

Martín, además ha sido un bateador de .248 con más de 2500 PAs, pero apenas .234/.278/.333 y .611 OPS contra lanzadores zurdos. Esa era parte de su hoja de servicios antes de regresar con los Indios de Cleveland para el Opening Day de esta temporada, luego de superar el ataque de una bacteria en el torrente sanguíneo que amenazó su vida. Y, ahora, 101 viajes por el plato después, Martín está bateando .256/.360/.442, tras sonar su cuarto jonrón este jueves, aplastando esta bola rápida-plus (97.7 mph) del abridor de los Astros, Gerrit Cole:

Con ese jonrón, Martín abrió el marcador 1-0 en el inicio del tercer inning, antes del éxito de los Indios de Cleveland 2-1 sobre los Astros de Houston en un sensacional juego de béisbol —¿Indios-Astros será solo un adelanto de playoff?—. Indudablemente, ¿a qué jugador no le gusta golpear así la pelota? ¡Oh! Y, a pesar de que ese cohete de Martín recorrió 340-ft, 80-ft por debajo de su promedio en 2019 (420-ft), lo interesante aquí es ver cómo el cubano se ha mantenido golpeando con solidez. 

Pero, además de eso, su OBP está instalado en .360, muy superior al promedio de .333 en abril de 2018. Repasando todo esto con viejas muestras y el rendimiento actual, algo que puedes esperar esta campaña es ver a Martín aplicando su experiencia en el plato. Este inicio deberá repetirlo al menos por cinco ciclos más de 100 PAs este año, para intentar mejores sus definiciones ofensivas, aun cuando el resultado final y la calidad de la puesta en juego siga desprendiendo un valor entre .245 y .250 de promedio. Entonces, estamos claros de que Martín es un bateador de .248, con habilidades para elevar el nivel de ese promedio y producir también un OBP entre .320 y .335 —el .360 actual será difícil de sostener con el incremento de las comparecencias—. Y, por supuesto, Leonys podría aportar también una muestra sorpresiva de extra bases incluyendo más jonrones. 

Los Indios esperan que Martín pueda superar varias de esas expectativas en la cabecera del lineup, mientras sienten total seguridad de un aspecto fundamental del juego: La defensa.

Te entiendo, eso suele ocurrir: Gran parte del tiempo que pasamos analizando el béisbol, a veces olvidamos el valor defensivo de los jugadores. Y, precisamente en ese ineludible aspecto del llamado “A-B-C” del juego (bateo, pitcheo y defensa), Cleveland tiene la garantía defensiva de contar con Leonys Martín en el centerfield.

Tal vez a partir de este momento, comiences a valorar más algunas estadísticas defensivas. A veces pasa desapercibido el valor de una atrapada, un tiro incómodo y sin desbalance para buscar potencia o, simplemente, el movimiento de la mascota que confundió al árbitro y ganó un strike. Así pues, si de defensa se trata, aquí está el gran argumento que tienen los Indios de Cleveland para ser pacientes con Leonys Martín si tiene un declive ofensivo preocupante:

Estadísticas defensivas de los centerfielders en 2018 (calificados con un mínimo de 500 innings) 

Nombre Team Inn DRS BIZ Plays RZR OOZ Def
Lorenzo Cain MIL 1180.0 20 234 217 .927 86 10.7
Ender Inciarte ATL 1341.0 17 283 268 .947 112 9.5
Kevin Kiermaier TBR 747.1 14 171 163 .953 69 11.1
Jake Marisnick HOU 589.2 12 99 95 .960 45 5.0
Harrison Bader STL 615.1 11 130 124 .954 65 10.1
JaCoby Jones DET 558.0 10 114 108 .947 64 7.1
Michael A. Taylor WSN 811.0 10 175 164 .937 68 4.8
Delino DeShields TEX 829.1 9 198 176 .889 99 4.8
Albert Almora Jr. CHC 918.1 9 189 177 .937 88 3.4
Manuel Margot SDP 1111.0 9 223 209 .937 78 2.9
Mike Trout LAA 1076.2 8 210 193 .919 78 5.8
A.J. Pollock ARI 936.0 6 167 161 .964 68 0.9
Billy Hamilton CIN 1238.1 4 281 259 .922 88 8.1
Leonys Martin - - - 678.1 3 182 174 .956 65 10.2

Leyenda sabermétrica: DRS= Carreras Salvadas a la Defensiva. BIZ= Bolas en juego dentro de la zona. Play=: Jugadas realizadas. RZR= Jugadas realizadas por cada bola puesta en juego en su zona. OOZ= Outs realizados fuera de la zona.

Ese listado de 2018 está ordenado por DRS, donde Martín terminó en el lugar número 14, pero aquí hay otros parámetros que analizar: Leonys fue el tercer jardinero más seguro de las Grandes Ligas, promediando .956 de alcance, detrás de A.J. Pollock y Jake Marisnick. 

Esa ha sido una muestra de la habilidad de Martín para atrapar elevados y detener a los corredores en Grandes Ligas con su poderoso brazo, pero además explora este otro dato revelador: Leonys también fue el tercero en “Def”, una métrica que calcula FanGraphs para darle valor general a los defensores. Ahí Martín se destaca con 10.2, detrás de estos dos chicos que comúnmente asaltan los Tops de jugadas increíbles casi todas las semanas: Kevin Kiermaier (11.1) y Lorenzo Cain (10.7).

Finalmente, aquí hay otro acercamiento al trabajo defensivo de Leonys Martín:

Estadísticas en temporadas con al menos 500 innings jugados

Season Name Team Pos G GS Inn PO A E FE TE DPS FP
2013 Leonys Martin TEX CF 127 109 974.1 287 11.0 5 3 2 1 .984
2014 Leonys Martin TEX CF 152 140 1247.1 415 11.0 8 5 3 3 .982
2015 Leonys Martin TEX CF 92 71 673.1 218 13.0 1 1 0 0 .996
2016 Leonys Martin SEA CF 143 142 1275.0 353 11.0 3 2 1 3 .992
2018 Leonys Martin - - - CF 79 77 678.1 238 9.0 2 2 0 1 .992

Leyenda: G= Juegos jugados. GS= Juego iniciados. Inn= Innings jugados a la defensiva. PO= Outs. A= Asistencias defensivas. E= Errores totales. FE= Errores en fildeo. TE= Errores en tiro. DPS= Dobles jugadas iniciadas. FP= Promedio de fildeo.

Como puedes apreciar ahí, Martín se fue convirtiendo en un mejor fildeador con el paso del tiempo, sobre todo en cuanto a la cantidad de errores que evitó. En eso influye bastante la experiencia, conocer la liga y quiénes son evaluados como los mejores corredores. Al final, puedes ver siempre que pasó de 80 juegos al menos 11 asistencias y solo un error en tiro en sus últimos 2626 innings antes de esta temporada. ¿Qué dices de esos números?

Sí, definitivamente los Indios estaban dispuestos a negociar con Martín dando por sentado que su brillantez defensiva sería una garantía. Entonces, si además de eso puede embasarse y golpear extrabases con más frecuencia, la utilidad de sus habilidades sorprendería a los Indios.

A veces detallas esas líneas ofensivas y, si no investigas qué tan valioso puede ser un jugador en varios aspectos, posiblemente no entiendas por qué los equipos están buscándolo para intentar ganar. Esa es una esencia que nunca deberíamos obviar, incluso en plena era de la analítica: Quizás haya cambiado su apariencia, pero la naturaleza del juego encierra mucho más que números.

 

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