MLB 2019 | Moncada, Abreu y Alonso remolcan a los White Sox; edición de slumps y strikeouts

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

Abr 1, 2019

Los Medias Blancas de Chicago fueron un desastre en 2018: Perdieron 100 juegos en la División Central de la Liga Americana, fueron el quinto peor equipo en promedio de carreras limpias (4.84) en todo el béisbol, admitiendo la segunda peor marca de carreras de sus oponentes (848, solo superados por los Orioles de Baltimore) y cerraron con un diferencial de carreras de menos-192.

Todas esas fueron notas bien decepcionantes, a casi 14 años desde que los White Sox ganaron la Serie Mundial en 2005, dirigidos por el venezolano Ozzie Guillén. Sin embargo, tal vez algunas de las señales que se produjeron este domingo en Kauffman Stadium, sean parte del impulso que necesitan los Medias Blancas para revelar un poco de su talento: Lucas Giolito llevó un No-hitter hasta el séptimo inning contra los Royals, mientras el poder cubano lo apoyaba con bombardeo frente al abridor José López.

Yoán Moncada, José Abreu y Yonder Alonso encabezaron el ataque de los White Sox este domingo, combinándose de 11-6 con cinco remolcadas en la victoria de los White Sox por 6-3. Después de un duelo 0-0 durante tres entradas completas, Abreu inició el cuarto con un elevado enorme a 432 ft y, acto seguido, ¿qué dices? ¡Adiós, pelota! ¡Back-to-Back!:

Contra esa slider baja de López, Alonso descargó su fuerza para llevar la pelota a 393 ft, según STATCAST. ¿Cuánto sumaron esos dos jonrones? ¡Oh, 830 ft! Para Abreu fue el segundo cuadrangular del año y el 148 en su carrera de Grandes Ligas (todos con los White Sox), colocándose ahora en el octavo puesto entre los 206 cubanos que han jugado MLB:

1. Rafael Palmeiro, 569

2. José Canseco, 462

3. Tony Pérez HOF, 379

4. Tony Oliva, 220

5. *Kendrys Morales, 211

6. Minnie Miñoso, 186

7. *Yoenis Céspedes, 163

Fuente: Baseball-Reference.com

¡Esa es una gran lista, verdad! Vas a recordar rápidamente a Rafael Palmeiro como el único cubano con más de 500 jonrones en las Grandes Ligas, y al hombre de 40-40 José Canseco, seguido de Tany Pérez y Tony Oliva, dos de los peloteros cubanos más icónicos de la historia. También puedes ver dónde se han ubicado los dos únicos jugadores en activo con al menos 150 jonrones, Kendrys Morales y Yoenis Céspedes.

El jonrón de Alonso, golpeando esa slider baja (88.1 MPH) al primer pitcheo, también lo ayudó a dar un corto salto en la lista de jonroneros cubanos en todos los tiempos: Después de lograr el No. 91 de su carrera, dejando atrás a Yunel Escobar (90, puesto 17), la próxima meta personal de Alonso es sobrepasar a Zoilo Versalles (95 jonrones) y entrar en el club de solo 14 cubanos que han bateado al menos 100 bambinazos en MLB. Por su parte, Moncada (5-2) bateó dos sencillos, anotó dos carreras y se ponchó en par de ocasiones, viendo llegar su primer strikeout de la temporada en la décima visita al plato —proporción casi cinco veces mejor que la de un ponche por cada 2.9 PA en 2018—. 

Todo eso fue crucial para que Giolito avanzara y pudiera obtener el primer éxito del equipo, sin embargo, lo más interesante aquí es que los White Sox podrían encontrar una fuente de poder considerable de varios jugadores. Es cierto que los Medias Blancas fueron el equipo con más ponches recibidos en 2018 (1594), pero este año su mezcla podría sorprender. Eso sí, todo dependerá de cómo sea el rompimiento de algunos de sus jugadores, desde Yoán Moncada y Leury García, hasta los encargados de asumir la mayor responsabilidad de producir, José Abreu, Yonder Alonso, uno de los mejores prospectos del juego, Eloy Jiménez, Daniel Palka, Tim Anderson y Yolmer Sánchez. 

No sé usted que piensa al respecto, pero este al menos no se parece mucho al equipo de 100 derrotas de 2018, que además registró el quinto peor OBP de las Mayores (.302). Al menos, esta vez, las proyecciones indican ciertas mejorías, que vendrán también si sus principales jugadores se mantienen sanos y al mismo tiempo reciben a menudo noticias sorpresas como la actuación de Giolito. 

Aquí algunas proyecciones interesantes de ZiPS, donde los peloteros cubanos podrían generar gran impacto para los Medias Blancas:

Nombres G PA HR RBI BB SO SB AVG OBP SLG wOBA WAR
Eloy Jiménez 130 547 28 71 36 111 0 .289 .338 .525 .364 2.6
Yoan Moncada 145 639 21 61 70 208 19 .234 .320 .406 .316 2.3
Tim Anderson 154 644 18 63 24 167 25 .252 .284 .401 .294 1.8
José Abreu 140 609 23 87 36 119 2 .274 .330 .465 .337 1.7
Yonder Alonso 134 505 23 66 57 122 1 .245 .333 .441 .334 1.2
Daniel Palka 126 512 27 69 38 180 5 .222 .281 .439 .306 0.0
Fuente: FranGraphs. Nota del editor: La lista está ordenada por el WAR.

Ahí está Jiménez encabezando los posibles titulares, con lo que podría ser una temporada de breakout, seguido de Yoán Moncada, Anderson, Abreu, Alonso y Palka. Ninguno de ellos aparece reflejado con probabilidades de 30 jonrones o 100 RBIs, pero esas proyecciones podrían romperse si algunos de estos chicos superan parte de sus deficiencias en el plato. Y, sobre eso, no hubo mejor respuesta que las de Abreu y Alonso este domingo. ¿De qué se trata? Ambos, tanto Abreu como Alonso, consiguieron jonrones contra los pitcheos que más dificultades han tenido para batear al más alto nivel del béisbol. 

Abreu le pegó a una curveball baja de 80 MPH en cuenta de 3-1, y Alonso a un deslizador de 88.1 MPH al primer pitcheo. Después de eso, este era uno de esos puntos que te encantará explorar:

Impacto de Abreu contra las curveballs en MLB: Antes de 2018, Abreu había bateado para solo .222 de promedio contra las curveballs, con apenas 79.5 MPH de salida promedio, además de 136 strikeouts y 16 bases por bolas. En 2018, bateó solo .208, y registró 83.9% de contacto con su swing, la peor tasa de su carrera contra las curveballs.

Impacto de Alonso contra las sliders en MLB: Entró a 2018 bateando apenas .187 después de terminar 431 turnos con sliders, se ponchó 81 ocasiones más (155 SO sobre 74 hits) que sus hits y 150 (solo cinco jonrones) por encima de su corta cifra de 5 jonrones. Dicen que los números hablan, ¿agrégame algo sobre eso?

En tres partidos, los 4 jonrones de los White Sox han sido conectados por los cubanos —Abreu (2), Alonso y Moncada—, pero pienso que la clave del equipo, al menos para despojarse de otras 100 derrotas, estará en el aporte general acorde al desarrollo de las habilidades de todos. Aunque, obviamente, otra temporada de 30/100 de “Pito” Abreu podría ayudar, además de un enfoque renovado de Moncada en el plato y otros ajustes de Alonso contra el breakingball. A pesar de que este trío de cubanos debe encabezar los titulares del team, las mejorías estarán en el trabajo de equipo, una ‘conspiración beisbolera’ que logre involucrar al resto de los bateadores jóvenes.

¿Qué está pasando con los swings de los cubanos? ¡Corre para leer la I Edición de slumps y strikeouts de la temporada! Esta es la razón:

Hubo 4 bateadores cubanos (¡sí, cuatro!) que estuvieron abanicando sin éxito este domingo en las Grandes Ligas. Todos se fueron con al menos dos strikeouts, y todavía no has escuchado cómo están sus números de apertura esta temporada: 

    • Lourdes Gurriel: 4-0 vs. Detroit, 2 strikeouts.
    • Jorge Soler: 4-0 vs. White Sox, 2 strikeouts.
    • Yasiel Puig: 3-0 vs. Pittsburg, 2 strikeouts.
    • Yoán Moncada: 5-2 vs. Royals, 2 strikeouts.

Después de algunos swings perdidos, las cifras combinadas nos ofrecen estos resultados sobre esos cuatro chicos: 16-2, 8 strikeouts. Así es, la mitad de los fallos fueron ponches y, vale señalar, que los dos hits se los apuntó Moncada contra los Royals. Pero eso no ha sido lo peor, tienes que ver esto sobre algunos slumps: Lourdes Gurriel (11-0), Yasiel Puig (7-0) y Aledmys Díaz (9-0) se unen para cifra combinada negativa de 27-0. No estás leyendo mal, ¡27-0!, con 12 strikeouts y pobres velocidades de salida —el pasado jueves, Lourdes marcó la conexión más débil entre ellos, un elevado al infield de apenas 42 MPH contra Jordan Zimmermann de Detroit—.

De cualquier manera, aquí también puedes obtener otras conclusiones si de strikeouts se trata:

Estadísticas de por vida durante los dos primeros meses de cada temporada

Bateadores Meses G PA SO K% BB/K AVG OBP SLG
Jorge Soler Mar/Apr 66 262 75 28.60% .450 .258 .359 .403
Jorge Soler May 96 368 103 28.00% .310 .243 .318 .419
Lourdes Gurriel Mar/Apr 9 35 4 11.40% .250 .235 .257 .324
Lourdes Gurriel May 11 39 13 33.30% .080 .158 .179 .263
Yasiel Puig Mar/Apr 107 451 86 19.10% .470 .241 .318 .393
Yasiel Puig May 99 385 80 20.80% .410 .288 .356 .510
Yoán Moncada Mar/Apr 27 124 47 37.90% .320 .269 .358 .519
Yoán Moncada May 19 82 24 29.30% .330 .205 .280 .301
Aledmys Díaz Mar/Apr 69 260 27 10.40% .330 .261 .292 .470
Aledmys Díaz May 60 249 39 15.70% .440 .291 .337 .445
Fuente: MLB.com.
Nota: La estadística de marzo/abril se recoge también como el primer mes de la
temporada.

En caso de que en esa lista esté uno de tus peloteros favoritos, esto es lo que puedo decirte para aliviar tus preocupaciones sobre posibles slumps o strikeouts prolongados de ahora en adelante:

Díaz: Nunca pudo ser de nuevo el hombre que vimos debutar con los Cardenales e incluirse en el All-Star Game de 2016. En resumen, marzo/abril ha sido realmente el peor mes en el contacto, aunque acumula 12 jonrones. Sin embargo, en mayo, Aledmys se ha ponchado 5.3% más que en su primer mes.

Gurriel Jr.: Tuvo una muestra muy corta en 2018 (solo 35 PAs en abril, aunque se correlacionan con las 39 en mayo), pero se ponchó de manera general 59 veces con apenas nueve bases por bolas.

Moncada: Tiene una sola temporada completa y fue en 2018, donde se caracterizó por poncharse más en marzo/abril, pero luego, cuando redujo los strikeouts, su slugging se cayó de .519 a .301.

Puig: Ahí puedes verlo: Solo .241 de promedio en marzo/abril, ¡no es un chico de primer impacto! Tal vez eso mismo lo ha llevado a no tener temporadas de 30 jonrones o al menos 80 RBIs.

Soler: Es su swing, que siempre intentará llevar bien lejos la pelota: ¡Los strikeouts van a estar presentes! Lo que suena como “no alarmante” es que Soler ha tenido porcentajes bastante similares: 28.6% en marzo/abril y 28% en mayo.

Entonces, ¿te quedaste sin palabras? Bueno, ahora podemos decir con esperanzas que este es solo el inicio, ¿no crees?

Conociendo cómo atrapar flyballs en casa: Se fue de 3-0 con dos strikeouts, ¡pero Yasiel Puig firmó la jugada del día!

¡Sorpresa!: Los Rays de Tampa Bay le ganaron la serie 3-1 a los Astros de Houston. Pero, ¿qué nombres familiares había en ese lineup? ¡Los cubanos Yandy Díaz y Guillermo Heredia! 

Díaz fue colocado como leadoff-hitter de los Rays y se fue de 4-1, mientras Heredia hizo su debut pegando de 3-2 con un doble.

Ese fue el estreno de Heredia con los Rays de Tampa Bay, iniciando su cuarta temporada en Grandes Ligas, con apenas .244 de promedio y .321 OBP después de 870 viajes por el home antes de 2019. Esos han sido numeritos bastante deficientes, sobre todo si se trata de un hombre de quien esperábamos que explotara mejor la velocidad. Además, otro problema de Heredia ha sido sus grandes caídas. En 2018, inició en un punto entre abril y mayo con 23 strikeouts e igual número de bases por bolas, pero fue abrazado por el declive en el plato. También el rendimiento por meses en su carrera puede conducirte a una buena teoría: Ha marcado .321 de promedio en abril y .288 en mayo, pero después ha sido muy difícil sostener eso, con .194 en junio y .213 en julio.

Nunca me gusta decir que es demasiado tarde para hacer ajustes en el béisbol, pero Heredia tendrá que superar varios obstáculos para poder mantenerse como un titular a tiempo completo en Grandes Ligas.

 

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