MLB 2019 | Las emociones y el gran impacto de Yordan Álvarez en su esperado debut con los Astros

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

Jun 10, 2019

El pitcheo número 50 de Dylan Bundy, el abridor derecho de los Orioles de Baltimore, fue depositado en el centerfield por el cubano Yulieski Gurriel, este domingo en Minute Maid Park. Después de dos outs en el final de la cuarta entrada, el hit de Gurriel le abrió espacio a su compatriota Yordan Álvarez, quien acababa de debutar en Grandes Ligas dos innings antes.

Bundy ya había dominado a Álvarez en elevado al leftfield, lanzándole una bola rápida (90 mph) seguida de un curveball baja. En ambos pitcheos, Bundy simplemente intentó explorar un punto lejano dentro de la zona contra Álvarez, esperando detectar alguna inconsistencia temprana. Y, a decir verdad, ese primer turno había sido una muestra de esos deseos incontenibles por abanicar que traen los novatos al home plate cuando están viviendo un ambiente tan especial como su primer día con un uniforme de Grandes Ligas.

Sin embargo, como lo ha hecho en las Menores este año, aplastando el pitcheo de Triple-A con un OPS de 1.148, Álvarez demostró una vez más dos de las grandes razones que lo llevaron a despertar el interés de los Astros de Houston para su ascenso: Él sabe que puede golpear. Y, sobre todo, está en un momento donde sigue combinando el ritmo con la audacia suficiente como para trabajar un buen turno.

Obviamente, todos estamos seguros de la diferencia entre las Mayores y las Menores, pero también podemos observar cómo hay jugadores que no han sido promovidos por diferentes razones y tienen todo para brillar al más alto nivel del juego. Sobre esto último, algo que ya puedes asegurar como una evolución progresiva para el futuro de los Astros de Houston, es el ascenso del prospecto cubano Yordan Álvarez.

“Pensamos que ha superado la liga en Triple-A durante este tiempo de prueba y ya está listo para ser bienvenido aquí, a las Grandes Ligas”, le dijo a MLB el manager de los campeones de la Serie Mundial en 2017, A. J. Hinch, cuando le preguntaron este sábado sobre el prospecto cubano de 21 años. Entonces, si se trata de proyecciones, resultados y grandes expectativas, el tunero Yordan Álvarez ha podido trazar su camino hacia las Grandes Ligas, mostrando de qué está hecho su swing y hasta donde podrían llegar sus habilidades.

No sé si estabas esperando este momento tan rápido, pero Yordan Álvarez vio lo suficiente de Bundy para exhibir su poder con esta impresionante pieza de bateo en el final del cuarto innings:

Quizás, la sorpresa para Bundy no llegó exactamente luego de ese cohete de 107 mph, que cayó a 413-ft por el left-center en Minute Maid Park, pues la serenidad en el plato de Álvarez resultó aún más impactante. Nunca persiguió el primer lanzamiento, contando incluso sus cuatro apariciones en home durante la tarde de este domingo. Tampoco atacó el breaking de Bundy, una curveball baja y distante, el primer pitcheo que vio Álvarez en su tarde de estreno. 

Entonces, tal vez ese cambio de velocidad después de caer en 1-0 no fue un pitcheo tan fuera de tono para Bundy. Había lanzado una bola rápida iniciando el conteo en el cuarto inning, que Yordan desechó. Y, cuando el segundo pitcheo salió de su brazo derecho hacia un punto bajo de la zona de strike, intentando calibrar la velocidad y cambiar la ubicación, Álvarez mostró por qué está en condiciones de comenzar su carrera como jugador en la Gran Carpa.

Yordan no lo perdonó. Golpeó de nuevo con furia, exhibiendo el poder de sus muñecas, combinado a la destreza de su swing para cubrir toda la zona de strike. Mientras pisaba cada almohadilla de Minute Maid Park, era ovacionado por la inmensa fanaticada de los Astros de Houston, y muchos de los que estuvieron esperando este momento desde el impacto de su poder en las Menores.

Y, para hacer aún más especial el batazo de vuelta completa de Álvarez, el primer hit de su carrera de Grandes Ligas a los 21 años —cumplirá 22 el próximo 27 de junio—, su compatriota Yuli Gurriel, quien extendió el inning con un sencillo y anotó gracias al jonrón, lo estaba esperando a pocos metros del home plate para saludarlo.

Fue una entrada triunfal en la historia, pero antes de que los Astros de Houston derrotaran por 4-0 a los Orioles de Baltimore, el show de Yordan Álvarez continuó. Luego de ofrecerle una ventaja de 2-0 a los Astros con ese bombazo en la cuarta entrada, una ventaja que habría sido suficiente, dibujó un paseo de cinco pitcheos en el octavo.

Sin dudas, el turno más sensacional de Álvarez fue ese del descomunal jonrón casi a mitad de juego, pero nunca olvides el significado de obtener una base por bolas. Eso nos ofrece un adelanto de que Álvarez no será tan apegado a la filosofía agresiva como tal vez pensamos. Es cierto que acaba de ver apenas 12 pitcheos de Grandes Ligas, pero si Yordan puede contenerse y trabajar la cuenta como demostró en su primera prueba de fuego, sus expectativas y habilidades crecerán a la par.

Después de enviar una pelota a más de 400-ft, lo más lógico que puedes esperar de cualquier bateador es un brote de sensaciones y deseos de volver a golpear con furia la pelota. Sin embargo, Yordan Álvarez logró contenerse y guardar las emociones para luego del out final, haciéndonos ver una buena parte de su enfoque como estrella en ascenso.

En una pieza que escribí aquí antes del juego, no intenté predecir ese jonrón de Yordan Álvarez contra Dylan Bundy, pero las probabilidades de que atrapara una pelota y lograra exhibir sus cualidades como bateador eran grandes.

Ahora ya puedes estar listo para esperar muchas más sorpresas como esta de Álvarez y, aunque el proceso de adaptación a la liga apenas comienza —incluyendo el conocimiento de su nuevo parque para perfilarse como un outfielder regular en el futuro—, puedes asegurar que el talento de este chico es legítimo.

Antes del playball este domingo en Minute Maid Park, dimos la bienvenida a las Mayores a Yordan Álvarez. Ahora, algunas horas después, muchos de nosotros solo podemos decir orgullosamente: ¡Gracias por ese debut esperado, muchacho!

 

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