Industriales y Las Tunas tienen el poder, ¿los Tigres están de regreso?

Cuando los Industriales de 2002-2003 establecieron el récord en ganados de las Series Nacionales de 90 partidos con (66-23), dirigidos por Rey Vicente Anglada tenían una marca de (29-11) en el juego 40, el mismo paso ganador que tienen con Víctor Mesa, quien debuta esta temporada como manager de los azules. 

Este domingo Industriales le ganó el doble juego a los Cazadores de Artemisa en el Latinoamericano, mientras Las Tunas también martilló a Camagüey, y sigue a medio juego de la cima, donde mandan los Leones. 

La pregunta aquí es si Industriales se quedará solo en el primer lugar, y si este gran inicio pueda balancearse rumbo a implantar un nuevo récord. …Bueno, si es real o no, eso lo sabremos antes de despedir el año. Mientras, aquí hay cinco historias que trascendieron en la jornada dominical:

1. Noelvis Entenza sigue siendo el mismo… está frío en el inicio y luego se calienta. Pero lo importante es que el manager tenga plena confianza en su trabajo. Este año he visto a VM32 utilizar el gancho –increíblemente— con paciencia, aunque una durabilidad promedio de 22.0 bateadores enfrentados por el pitcher abridor te parezca muy poco. Ok, realmente es muy poco, si el promedio de la liga es de 24.0 y tenemos a 11 teams por encima de los Industriales en ese aspecto. 

No obstante, creo que VM32 ha sido menos volátil. Este domingo fue un ejemplo: Los Cazadores golpearon a Entenza con cuatro sencillos y elevado de sacrificio de Jorge Alomá, la conexión más sólida en el inning junto a un tiro de línea que soltó el madero de Dayron Blanco. Luego, hubo solo algunas indicaciones desde el dugout, y Joasan Guillén ayudó con la jugada del día, una captura de malabarista en el center field sobre una gruesa conexión de Lázaro Hernández.

Entonces, hombre, ¡valió la pena la confianza! Entenza admitió otro hit de Lian Camilo Rodríguez, ese en el cuarto round, y desde allí no volvió a soportar otro imparable hasta cerrar el octavo.

Del lado opuesto, Artemisa parecía tener el triunfo en un puño, entrando al lucky seven con un out, corredor en segunda (por toque de sacrificio), a enfrenar un zurdo de .216/.275/.378, con 10.8 SO%, llamado Alexander Malleta. El director de Artemisa no pensó dos veces y extrajo a Villa del montículo, a quien los zurdos le han golpeado un .296 BABIP. Desde mi visión, ese fue un movimiento que sofocó una probabilidad grande de resolver el inning. Valdespino, como lo hizo el domingo pasado frente a Pinar del Río, teniendo a Misael Villa con solo 88 pitcheos y una buena tanda para refrescar, optó por Miguel Lahera y la fórmula le falló. 

La ventaja de los Cazadores era mínima, ya que Juan Carlos Torriente golpeó un jonrón solitario en el quinto episodio. Lahera, disperso aún del comando necesario en sus habituales situaciones de relevos con corredores heredados, permitió un doble del emergente Wilfredo Aroche (quien le promediaba 0-for-6 desde 2011) y un squeeze play suicida de Edwin Yasser Caballero. Así es el béisbol, no existe un teorema ni una forma pitagórica de saber cuándo quitar a los lanzadores.

El paso de Industriales está marcando la pista del récord de (66-23) en 2002-2003 y, aun así, siempre tenemos una pregunta para responder, aunque quiero archivar lo que piensas para publicar y debatir una semana antes del partido número 90. Por ahora, la pregunta es: ¿Quién ha jugado mejor béisbol con ese récord de (29-11), el equipo de 2002 o el de este año?

Para eso vamos a revisar qué racha fue más emocionante cada diez partidos:

Industriales de 2002, primeros 40 juegos: 7-3, 7-3, 7-3, 8-2.

Industriales de 2017: 6-4, 7-3, 7-3, 9-1.

Las conclusiones te las dejo…

2. ¿Cuál es la clave que ha tenido Las Tunas? Seguro que has visto uno que otro jonronazo de Yosvany Alarcón en esta semana caliente con el madero, o el bate de Rafael Viñales te parece excelente cuando logra golpear extendiendo sus manos para halar pitcheos afuera. Lo que está haciendo Danel Castro es una proeza a los 41 años: Golpea .472 RISP y tiene un 5.3 yoWAR, con 15 colaboraciones del empate o la ventaja. Yudier Rondón sigue conectando Grand Slam, y Jorge Yhonson tenía antes del domingo 23 boletos con solo siete ponches. Todo eso suena genial, pero antes habíamos tenido a un Joan Carlos Pedroso de .513 wOBA en 2008-2009 y un Henry Urrutia con 26 extra bases con corredores en circulación durante 2009-2010. La ofensiva no había faltado jamás en estos últimos 15 años, y la defensiva, aunque más estable que de calibre, hacía su papel. 

Entonces, quería llevarlos hasta aquí: ¿Qué es lo nuevo que tienen los Leñadores y no lo estamos apreciando lo suficiente?: Se llama pitcheo. Las Tunas jamás había tenido dos lanzadores con récord de (7-2), como están ahora mismo los abridores Yudiel Rodríguez y Yoalkis Cruz. Eso había sucedido en 2009-2010, pero era solo Ubisney Bermúdez como iniciador y Jesús Guerra de relevista. 

La ofensiva de los Leñadores siempre ha estado presente en su juego, incluso más que la velocidad. A ese buen rendimiento de los abridores tenemos que añadir una nota positiva del bullpen, que inició este domingo con 3.26 ERA, mucho más efectivo que el 3.79 ERA de quienes inician. Yudiel y Yoalkis han sido bastante exitosos, aunque el zurdo se ha mostrado en mejor control e induciendo a más rodados esta campaña, con 56.8% superior a. 51.6% de Cruz. 

3. ¿Yoanis Yera sigue en el mando? No quiero ser escéptico… sobre todo al recordar que Yera es el único lanzador con al menos cinco partidos de 10+ K’s en las últimas cinco temporadas. Pero me gustaría ver una muestra más allá de lo que desmitifican los análisis sabermétricos sobre el zurdo de los Cocodrilos. El pitcher que estamos viendo genera solo un 51.4% de GB, donde hay diez lanzadores más en el equipo con al menos un 55.0% de GB. Irandy Castro permite un 15.67% HARD, mientras Yera es golpeado con un 25.43% siendo el zurdo que vemos ahora mismo en la élite de los ponches con 81. Seguramente, usted podrá pensar que Yera poncha, y eso es interesante, pero cuando enfrentó a Industriales, la mejor tanda de bateo en disciplina dentro del home plate con solo 8.4% SO colectivo, él se volteó en más de una ocasión para ver algunas buenas conexiones.

Recuerdo perfectamente esa tarde en el Latinoamericano, donde presencié la única derrota del zurdo en sus nueve decisiones. Tenía una excelente velocidad, su comando estaba completamente encendido, pero falló demasiados conteos. Contra los primeros tres rivales gastó más de 20 pitcheos, ya que los bateadores no abanicaron ante sus bolas rompientes a la tierra. Cuando se frustró en el box luego de que Eduardo Blanco dejó caer un elevado de Jorge Luis Barcelán, lanzó un recta demasiado cómoda y Alexander Malleta le conectó un jonrón enorme por el jardín derecho. 

Bueno, podemos decir aquí que esa no era su tarde, y mirar más en lo positivo de sus 81 ponches. Nosotros ya sabemos que él puede engañar con su cambio, pero queremos ver su momento más brillante en medio de la postemporada, al menos por una vez.

4. ¿Quién dijo que Frederich Cepeda no podía golpear? Y si te digo que él está bateando .480 BA, tienes que creerme. ¡Eso es demasiado bueno! Incluso, si ahora mismo los lanzadores llaman al bateador para anunciar la pelota que van a tirar, como si fuera en un Derby de Jonrones. Tampoco es algo que a mí me asombra. He visto toda la carrera de Cepeda desde que aún no era un jugador a considerar, y era capaz de pegar jonrones tan largos a la zurda como a la derecha en el rectángulo de bateo. Su fuerza siempre ha sido una ocasional-power, y creo que no ha conectado más jonrones por su alto nivel de concentración en conteos, estudio y transición de información a la hora de sincronizar el pitcheo que viene. Más allá del 60-for-125 que tiene, Frederich es una escuela para mirar un swing hermoso si quieres llevar a tu hijo a ver un juego de béisbol en Cuba. Sí, creo que eso, sin dudas, es más significativo que su .480 BA y ese .569 wOBA… ¡Su legado!

5. Yunier Mendoza implanta récord de hits para 45 juegos desde 2012. Él bateó 4-for-7 en el doble juego de este domingo frente a Villa Clara y tiene 74 hits, desplazando a Maikel Cáceres (70) hacia el segundo puesto. El zurdo inicialista posee un .454 wOBA, con 41.81 RC, y un .428 BABIP… Pero lo que más adoro es analizar esto: Él le conecta para .945 OPS a los lanzadores derechos, mientras tiene un 1.166 ante los zurdos y el más alto yoWAR del equipo con 5.4. Así que no son simplemente hits o sencillos. Mendoza batea .433 en RISP, dejando atrás en el equipo a Orlando Acebey con un .377. 

Recordemos: El récord de hit en la temporada beisbolera es de Michel Enriquez, con 152 en 1998-1999, aunque por este paso el isleño tenía 68 hits en 44 partidos. Mendoza cuenta con 74 en 44 desafíos, un buen paso para tirarle un lazo al menos a los 150.

Jugada del día

¿Qué te parece esta de Dayron Blanco en el left field?

Y aquí la instantánea por el gran fotógrafo Calixto N. Llánes.

Gran fildeo de Dairon Blanco. Foto: (Calixto N. Llánes)

Ganadores definitivos de la tarjeta por el Comodín. Este domingo fue un día aparentemente decisivo, a no ser que recordemos a “Pitágoras” y algunas clases de Matemáticas. Villa Clara ha puesto en punto de mate a Sancti Spíritus, luego de vencerlos por 6-2 y 13-4, en un día duro para el manager debutante José Raúl Delgado, pero así es el desafío. Por su parte, Ciego de Ávila tiró un zarpazo que los puso cómodos en el combate por el Comodín, tras ganarle por 3-0 a Isla de la Juventud. Matemáticamente, los Gallos podrían entrar si ganan el juego de este lunes frente a los anaranjados, y los Tigres caen contra Pinar del Río. Lógicamente, las opciones de entrar de Villa Clara y Ciego de Ávila, radican en conjugar una victoria contra una derrota de los espirituanos, u otra de Santiago de Cuba.

A mí nunca me apura este tema de los posibles doble o triple empate, pues con esperar a que todo esté decidido, es mucho más efectivo. Aún tenemos ahí delante dos enfrentamientos de Comodines, que serán totalmente de estreno en este formato por segundo año consecutivo.

En 2016, el experimento funcionó, al menos atrayendo mucho público, en seis juegos llenos de drama que se vivieron en octubre. Y si ahí no estaban Artemisa, Villa Clara, Granma y Ciego de Ávila, pues parece que este año los juegos prometen aún más diversión.

 
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