MLB | Focalizando las primeras muestras interesantes de Aroldis Chapman y Raisel Iglesias

Yirsandy RodríguezPor: Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba

No se trata de establecer una comparación entre los lanzadores cubanos Aroldis Chapman y Raisel Iglesias, sino analizar sus muestras de impacto, perspectivas en curso y cualidades de dominio durante la 1st-mitad de la temporada.

Chapman e Iglesias han sido realmente buenos: Ambos marcaron 35.2 IP hasta los juegos del domingo, combinándose para 38 salvados, 99 strikeouts en 71.1 IP y una efectividad de 2.01. ¿Qué tal se ven esos numeritos periféricos? Iglesias ha corrido con peor suerte, ya que hizo estancia en el DL y, lo peor, es el cerrador de unos Reds de Cincinnati que trabajan para horrible récord de 36-48, en el fondo de la División Central de la Liga Nacional, a 12.5 juegos detrás de los sorprendentes Cerveceros (líderes con 48-35).

Focalicemos aquí algunos de los puntos que nos están ayudando a no quedarnos dormidos para disfrutar cada aparición de ambos cerradores cubanos en su afán de obtener los outs finales en sus respectivos relevos: 

Aroldis ChapmanAroldis Chapman

Estadísticas de 2018: 35.2 IP, 17 H, 6 ER, 60 Ks, 15 BB, 1.51 ERA y 0.90 WHIP.

La emoción que le ha provocado deleite: Alcanzar 60 strikeouts en 35.1 innings es fascinante. Su tasa de 15.1 es una joya en exhibición, aunque todavía está lejos de su récord de 17.7 con 106 K’s en 54 IP para los Reds de Cincinnati en 2014, la marca histórica entre lanzadores (en su totalidad relevistas) con al menos 50 IP en una temporada de las Grandes Ligas. En ese listado del Top-10, Chapman aparece con su bola rápida humeante en cuatro de las marcas: 1st-17.7 K/9 (2014), 6th-15.8 (2013), 7th-15.7 (2015) y 10th-15.3 (2012). Dentro de los seis registros restantes, el único que repite es el actual cerrador de los Red Sox, Craig Kimbrel, quien aparece como dueño de la 2nd-16.7 (2012) y 3rd-16.4 (2017). A su vez, la cifra de Chapman esta temporada sigue asechando el récord de strikeouts por cada nueve innings para lanzadores de los Yankees, una marca impuesta por Dellin Betances en 2016, luego de ponchar a 126 bateadores en 73 IP, para una sorprendente tasa de 15.5.

Su meta más ambiciosa de la temporada: No creo que sean los ponches. Chapman está intentando ir más lejos, para conseguir su primera temporada de 40 juegos salvados o más. Incluso, estoy pensando en que su meta está en alcanzar los 50.

Mirando que los Yankees juegan para (54-27) en sus primeras 81 decisiones de la temporada, 23 salvamentos constituyen un buen paso para Chapman de cara a la 2nd-mitad de la temporada. La primera ocasión en que Chappy consiguió su marca mayor con 38 salvamentos en 2012, trabajó en 71.2 IP para los Reds, casi el paso oscilatorio que tiene este año con los Yankees. No obstante, el desafío será inmenso, al menos si el “Misil Cubano” quiere completar el camino que tejió el ilustre recordista de los Yankees, Mariano Rivera. Para el reto, tres claves definirán todo: 

1-La salud de Chapman, pues mantenerse sano y disponible es el primer paso. 

2-El enfoque. La utilización del cambio de velocidad podría ayudar, pero todavía no creo que Chapman esté totalmente convencido de ofrecerle toda la confianza en momentos decisivos:

3-Las situaciones de salvar que ofrezcan los Yankees. Obviamente, no siempre habrá oportunidades de obtener salvamento, y eso también podría alejar a Chapman de su primera meta, los 40 salvados, para dejar atrás ese plus que faltó en 2012 y 2013, cuando se quedó en 38.

Lo que parece una amenaza para su rendimiento: Los Medias Rojas de Boston siguen siendo implacables contra el cerrador de los Yankees. Chapman ha lanzado para 6.00 ERA esta temporada frente a los principales contendientes de New York en la División Este de la Liga Americana, los Red Sox. Ha permitido ocho hits en nueve innings y siete carreras, seis de ellas limpias. Además, ha pasado problemas de comando, con 12 paseos entregados en su carrera de 20.2 IP frente a Boston. Solo un dato más que agregar: La acción no se detendrá, pues Yankees y Red Sox se verán las caras en 10 ocasiones más (quizás) antes de haber definido su camino a los playoffs.

Raisel IglesiasRaisel Iglesias

Estadísticas de 2018: 35.2 IP, 25 H, 10 ER, 39 Ks, 13 BB, 2.52 ERA y 1.07 WHIP.

La emoción que le ha provocado deleite: La versión 1.0 de su Changeup Lite. A pesar de que le batearon .232 y la oposición se tragó 20 strikeouts con solo ocho-paseos, Iglesias aceptó el consejo de sus instructores y borró el sinker de su repertorio de pitcheos para 2017. Infiero que eso fue por dos grandes razones: (a) Iglesias había cambiado de responsabilidades, pasando de abridor a cerrador y; (b) sus problemas contra bateadores zurdos estaban aumentando por cada inning, luego de admitir .266/.331/.446, demasiado por encima del registro que le promediaron los derechos: .171/.253/.230. Entonces, el cambio se imponía: Iglesias necesitaba un pitcheo denso, que sirviera para mezclarlo en cualquier localización y, sobre todo, en conteos donde podía ganar confianza. 

Esta temporada intensificó de 12.7% a 21.2% la utilización del cambio de velocidad, y eso ha generado la tasa de Swing-Strike más alta de los oponentes en su carrera, incluso, comparando el 25.5% con cualquier otro pitcheo desde 2014. Con el cambio, Iglesias no obtendrá exactamente un pitcheo inalcanzable, pero la grandeza de ese “Changeup Lite” está en la manera sutil con que avanza dentro de cada conteo. 

Su meta más ambiciosa de la temporada: Alcanzar los 30 salvados con este equipo perdedor de los Rojos de Cincinnati. Sin embargo, lo sabemos: Es difícil salvar tantos juegos cerrando la puerta para un team que se proyecta pierda más de 90 partidos esta temporada. Aun así, Iglesias quiere estar en la lista de 22 lanzadores de los Rojos que han salvado al menos 30 juegos en una temporada. En esa relación, el récord lo conserva Jeff Brantley con 44-Saves desde 1996 y, luego, detrás, Jeff Shaw (42 en 1997), Danny Graves (41 en 2004) y Francisco Cordero (40 en 2010) como los únicos en registrar 40 o más. Detrás de todos ellos, aparece otro cubano, Aroldis Chapman, quien consiguió cuatro temporadas de al menos 33 rescates y dos de 38 -- casi a las puertas de los 40 -- en 2012 y 2013. Obviamente, las posibilidades de que Iglesias acumule 30 salvamentos dependerán también del nivel de juego que desarrollen los Rojos en la 2nd-mitad de campaña. De todos los que han intentado alcanzar el 30th-salvamento, solo cuatro lanzadores de los Reds en la historia se han quedado con al menos 28, y uno de ellos en 29, John Franco en su temporada de 101 innings lanzados en 1986.

Lo que parece una amenaza para su rendimiento: Iglesias está contando con demasiada suerte o, digamos, apoyo defensivo. Su xSLG ha oscilado entre .405 y .410 en 2018, ofreciendo una diferencia de hasta menos-.049 en comparación con el slugging real de sus oponentes. Mientras la media en la diferencia de los sluggings de Iglesias latía alrededor de menos-.017, ahora eso se ha convertido prácticamente en el triple del mismo resultado. Ok, ¿con otras palabras? El cubano está recibiendo una gran ayuda de la defensiva, y ahí posiblemente el mago principal sea Billy Hamilton, quien aporta con frecuencia un collage personal de fildeos inimaginables -- acumula 50 DRS, ubicado en el 4th-lugar histórico entre outfielders desde 2002.

“Sí, ¡la cena va por mí, Billy!” -- diría Iglesias.

 

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