MLB, Postemporada'2018 | Boston vence 4-1 a Houston y se convierte en el primer elenco en avanzar a la Serie Mundial 2018

Ray OteroPor Ray Otero | Fundador de BaseballdeCuba

El Boston Red Sox detuvo una sequía de cinco años sin asistir a la Serie Mundial, cuando este jueves en la noche dispuso por marcador de 4-1 de los campeones defensores, Houston Astros, en el Juego 5 de la ALCS (Serie de Campeonato de la Liga Americana por sus siglas en inglés), para completar limpieza de 4-1 en la serie al mejor de siete, y convertirse en el nuevo titular de la Liga Americana y primer elenco en anclar en la Serie Mundial 2018 de Las Mayores.

Boston hizo la hombrada ante un imponente equipo de Houston, sin siquiera tener que regresar a su patio del Fenway Park. Ante un abarrotado Minute Maid Park de Houston, el elenco de casa no pudo con el abridor zurdo David Price y el pitcheo de relevo de Boston, para ver como se evaporaba toda posibilidad de regresar en una serie que ya perdían 3-1.

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El mentor Alex Cora, en el día de su cumpleaños 43, pudo celebrar de lo lindo, gracias a su estrategia de, debido a lo cómodo de la serie a su favor, mandar al nunca respetado en postemporadas, el zurdo David Price. El veterano lanzador, sin embargo, lanzó su mejor partido a estas instancias en cuatro años, para conducir a su elenco a la victoria. Price ejerció un dominio total sobre los grandes bateadores de Houston, a tal punto que en 6 entradas solo aceptó 3 indiscutibles con 9 ponches sin boletos. Para Price resultó su primer triunfo en sus últimas 12 aperturas de postemporada. Su récord histórico ahora muestra balance de 3-9 con alarmante 5.04 PCL, pero esta noche de jueves el lanzador de 33 años decidió acabar con esta maldición y lo cumplió en trabajo de 93 lanzamientos.

Y mientras el reto de este Juego 5 estaba planteado para los bateadores de Boston, enfrentando a uno de los mejores lanzadores en postemporadas, el derecho Justin Verlander, quien mostraba un balance de 3-0 y 0.00 PCL en sus últimas tres salidas en choques de eliminación, fueron solo dos swings los que necesitó el elenco visitante para el triunfo. Primero, el cuarto hombre, J. D. Martínez, llevó profundo al lanzador derecho en el tercer episodio por la banda del jardín izquierdo

y después, en el sexto, con dos corredores  en base, y sobre y una recta alta a 98.2 mph de Verlander, Rafael Devers hizo lo mismo por la misma banda, para colocar la puntilla ante la escasa ofensiva de Houston.

El cuadrangular de Devers fue su tercero de la postemporada, y con este se ubicó segundo en la lista de todos los tiempos, para jugadores menores de 22 años, igualado ahora con Andruw Jones (Braves), y solo detrás de los cuatro que poseen Mickey Mantle (Yankees), Bryce Harper (Nationals), y Miguel Cabera (Marlins). Definitivamente, con la Serie Mundial en el horizonte, Devers tiene oportunidades claras de sobrepasar a todos.

La única anotación que Houston pudo marcar en el encuentro llegó también por la vía del jonrón, cuando en el 7mo Marwin González empujó hacia la banda izquierda una pelota del relevista derecho Matt Barnes, para un solitario cuadrangular.

Por Houston, el cubano Yulieski Gurriel tuvo noche de 3-2 con un doble y un boleto, resultando el único bateador del equipo con más de un indiscutible. Gurriel terminó una pálida postemporada 2018 con promedio de .250, un doble, un cuadrangular y solo 3 remolcadas.

Con el avance de Alex Cora a la SM'2018, el natural de Puerto Rico se convierte en el primer manager de su país en participar en el clásico de octubre.

Al culminar la ALCS fue anunciado al jardinero central de Boston, Jackie Bradley Jr., como el Jugador Más Valioso de la serie. Olvidando los números, Bradley fue vital en los triunfos de Boston en los Juegos 2, 3 y 4 de la serie, conectando un doble (Juego 2) y dos cuadrangulares (en los Juegos 3 y 4) y remolcando 9 carreras para su elenco.

Ahora Boston debe esperar por la definición del titular de la Liga Nacional, entre Los Angeles Dodgers y el Milwaukee Brewers, serie que marcha 3-2 favorable a los primeros, para conocer su rival en la Serie Mundial 2018

Para Boston, resulta esta su cuarta Serie Mundial en 15 años, desde que el elenco rompió la llamada Maldición del Bambino en el 2004 camino a su primer título en 86 años. En sus anteriores presentaciones de 2004, 2007 y 2013, Boston siempre se ha llevado el título, y en ellas presenta balance de 12-1 con barridas sobre el St. Louis Cardinals (2004) y Colorado Rockies (2007), y una sola derrota ante St. Louis en la edición de 2013.

La edición 114 del clásico de octubre dará inicio el venidero martes 23 de octubre en el Fenway Park de Boston, y de extenderse a siete encuentros, culminará el miércoles 31 de octubre en el mismo escenario.

 

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