MLB 2019 | Power Play: 96 pitcheos después, cómo apreciar el arte de Yasmani Grandal en el plato

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

Abr 15, 2019

Así es, 96 pitcheos después, se acabó la semana del cátcher cubano de los Cerveceros de Milwaukee, Yasmani Grandal, aplastando pelotas de béisbol por los Ángeles, con .500 de promedio, tres jonrones a más de 400-ft pies (uno de ellos de 441) y devolviendo 12 de sus primeras 18 bolas puestas en juego a más 100 MPH.

Todas esas sensaciones eran geniales, y estás a menos de 100 palabras de comenzar a devorar esas historias. Pero antes, necesitamos hacerte una presentación. Si te diste cuenta, acabas de arribar al Power Play Stadium: ¡Bienvenido a nuestra nueva columna de béisbol! 

Estás disfrutando este estreno en BaseballdeCuba.com, donde tendrás un palco asegurado para divertirte cada semana con las principales historias de los peloteros cubanos en Grandes Ligas, sus breaking y esos numeritos maravillosos que siempre esperas. Si has seguido a los jugadores cubanos desde el Opening Day de esta temporada, ya sabes que no ha habido una semana como esta, entre el lunes 8 y el domingo 14 de abril.

Aquí está todo lo que necesitarás saber, en tu nueva columna de béisbol.

Principal historia de la semana: Definitivamente los strikeouts van a ser un problema todo el año para los bateadores cubanos, aunque vale señalar que esa situación será una tendencia general en la liga. Entonces, ¿qué nos dicen los números? Estos son algunos de los que podrían ponernos a pensar:

PA AB H XBH 1B 2B 3B HR R RBI BB IBB SO SB CS AVG
603 535 127 60 67 36 1 23 70 80 62 2 142 5 7 .237
Fuente: Baseball Reference

Acabas de tener a tu alcance una compilación de lo que estuvieron haciendo los 12 bateadores cubanos calificados esta temporada (los turnos de Aledmys Díaz y Guillermo Heredia no entran aquí) entre el lunes y el pasado sábado. ¿Hits? 127. ¿Strikeouts? 142. Menos Yonder Alonso (White Sox) con 10 bases por bolas y nueve strikeouts, y Yandy Díaz (Rays) ocho ponches e igual número de paseos, podías encontrar la superioridad de los strikeouts en los 10 cubanos. Sin embargo, entre varios números extravagantes de ponches, esos 60 extra bases casi llegando a los 67 sencillos se veían bien, aunque el promedio de .237 es demasiado bajo. 

¿Veremos tantos Strikeouts? Sí, esas “K” parpadeando en la pantalla del estadio serán tendencias todo el tiempo.

Jugador de la semana: ¡Yasmani Grandal está trayendo las principales emociones! Solo pregúntenle a los Dodgers, su equipo anterior, ¿qué tan caliente está Grandal con el madero? Bateó .500 esta semana (20-10), con tres jonrones, seis empujadas y una docena de batazos a más de 100 MPH, según StatCast. Entre ellos, vas a encontrarte algunas piezas así:

Ese fue el cuarto jonrón de la temporada para liderar entre todos los cubanos y, de manera personal, elevar su línea ofensiva hasta: .395/.460/.721 y 1.181 OPS. De esos números, te recuerdo que hay un jonrón de tres carreras de Grandal y cinco hits en sus primeros ocho turnos contra los Dodgers, actuación que el cátcher cubano ha vivido de manera emocionante desde su primer turno en el regreso a Dodger Stadium: “Para mí, fue sorprendente y emotivo al mismo tiempo”, dijo Grandal a ESPN este viernes, antes de irse de 4-3 en la victoria de Milwaukee 8-5. Y, sobre la acogida en Dodger Stadium, Grandal confesó que se sintió bastante sorprendido: “Realmente no lo esperaba. He visto a innumerables jugadores que han jugado aquí (con los Dodgers de Los Ángeles) durante mucho tiempo y no han tenido esa recepción”.

Esta semana, en 22 visitas por el plato antes de este domingo, así es como lucían los números de Grandal: ¡.529 de promedio! H: 9, XBH: 4, HR: 3, RBI: 6, BB: 4, SO: 2. ¡Eso fue genial! Pero, ¿qué tan bueno podríamos decir? ¿Habrá estado el cátcher cubano en una de las mejores semanas de su carrera? Después de un inicio donde falló 11 veces consecutivas durante su debut con los Brewers de Milwaukee, aquí puedes detallar dónde se ubicó el impacto de Grandal:

Season Week Tm G PA AB H 1B 2B 3B HR R RBI BB SO AVG
2015 May 4 - May 10 LAD 4 17 14 9 5 2 0 2 3 10 2 2 .643
2017 May 8 - May 14 LAD 6 24 22 13 8 4 0 1 3 8 2 1 .591
2019 Apr 1 - Apr 7 MIL 4 16 15 8 6 1 0 1 5 1 1 4 .533
2019 Apr 8 - Apr 14 MIL 5 22 17 9 5 1 0 3 5 6 4 2 .529
2016 Aug 1 - Aug 7 LAD 4 15 11 5 3 0 1 1 1 3 4 3 .455
Fuente: FanGraphs

Ahí está el .529 en el cuarto puesto, pero incluso, el .533 de la semana anterior está mejor ubicado. O sea que, en ese Top-5 ordenado por average, esos tres jonrones de esta semana también han sido el mayor registro para Grandal en su carrera. Es cierto que estamos apenas a punto de entrar a la cuarta semana de la temporada, pero hay algunos signos que podrían presentar permanencia. Mira, Grandal mejoró su velocidad de salida el año pasado, aumentando de 109.3 a 111 MPH y de 389ft a 404ft la distancia de sus jonrones, al corregir algunas averías de su swing. 

No obstante, aún quedan diversos desafíos en el camino, y uno de los que parece el más importante se activa cuando Grandal recibe una slider o un cambio de velocidad: Contra ambos pitcheos, su tasa de swing y fallo es de 14.4%, mientras al combinar el resto de todos los demás pitcheos, obtenemos solo 10.2%.

Breaking de la semana: La acción de este domingo fue divertida: ¡Teníamos cinco pelotas voladoras en menos de seis horas! Vamos por partes:

Guillermo Heredia sentenció a los Blue Jays como emergente, haciendo esto contra el relevista Tim Mayza: 

Bueno, a esta edición podemos llamarla jonrón RT: Aledmys Díaz aplastó esta pelota y la mandó a 359-ft frente a Brandon Brennan de los Mariners:

¿Has escuchado que a Leonys Martín le gusta iniciar los partidos con jonrones? ¡Claro, por supuesto!:

¿Qué sabemos sobre el auténtico poder de Jorge Soler? Aquí puedes encontrar una muestra en su máxima expresión: bateó su cuarto jonrón del año, para igualar junto a Yasmani Grandal liderando entre los bateadores cubanos.

¿Esas 44 PAs sin enviar un cohete más allá de los límites eran demasiadas, verdad?:

Yasiel Puig ya saboreó su primer jonrón de la temporada, en la parte baja del octavo inning este domingo, aunque los Reds de Cincinnati perdieron 9-5 contra los Cardenales de San Luis durante el segundo partido de la serie internacional en tierras mexicanas.

Todas esas fueron señales realmente buenas, pero no podemos distraer todo el tiempo nuestro ojo beisbolero sobre ellas, pues aún estos chicos tienen algunos problemas que resolver. Si analizamos, Soler entró al domingo con 23 strikeouts y solo 12 hits, promediando .214, con .267 OBP, un porcentaje que se desvaneció de los .340 en menos de una semana. Puig pasó 32 PAs con un solo extra base, 26 sin empujadas y 44 esperando por su primer jonrón. Además de eso, tenía solo dos hits en sus últimas 33 visitas al plato, con siete strikeouts.

Aledmys ha bateado dos jonrones en sus últimos 12 turnos con los Astros, pero todavía es una incógnita si el villaclareño mantendrá su nivel de juego, a pesar de permanecer la mayor del tiempo en el banco de los Astros. De Heredia, aún nos quedan sombras en el camino, ya que ha bateado .321 en su carrera durante el mes de abril, pero luego ese promedio se ha convertido en .252, como reflejan sus numeritos al término de la primera mitad de la temporada antes de 2019. Ya sobre Leonys Martín, hay algunos aspectos interesantes: Está bateando .267, después de reponerse de una segunda semana de 18-3 con nueve strikeouts. Sin embargo, la muestra interesante aquí no han sido sus tres jonrones. Si analizas, ese .407 OBP está mostrando signos de madurez en el plato, con un porcentaje de embasado incluso mejor que el .333 de abril pasado con los Tigres de Detroit.

Pregunta de la semana: ¿Acabamos de ver el peor “slump” de José Abreu en las Grandes Ligas? No, pero en una semana, sí. Bueno, en teoría, aún el peor slump de Abreu se remonta a la semana entre el 11 y el 18 de abril de 2014, cuando se fue de 25-1 con 11 strikeouts. Sin embargo, desde aquella estresante racha, ninguna ha superado los 18 fallos de Abreu esta semana en 19 turnos. He aquí un resumen detallado, que incluyen sus tres peores slumps por semanas:

Season Week G AB H AVG
2019 Apr 8 - Apr 14 5 19 1 .053
2015 Jul 13 - Jul 19 4 15 1 .067
2018 Jul 16 - Jul 22 3 9 1 .111

Twitt de la Semana:

Jugada de la semana: José “Candelita” Iglesias es tan bueno, que no solo puede adaptarse a fildear en un rango específico del infield durante las “formaciones especiales”, ¡también puede ir más allá de lo normal y hacer una jugada como esta!

Para hacer aún más sensacional ese partido contra los Marlins de Miami, Iglesias sacó la pelota por el centerfield y empató el juego 1-1 en el final del octavo episodio. Los Reds eran terribles, con marca de 2-8, pero esa noche los Iglesias se encargaron de darle un empujón hacia el éxito número tres. Raisel salvó el partido con tres strikeouts, para cerrar el noveno inning retirando a Jorge Alfaro, Lewis Brinson y Martín Prado.

¡Uno, dos, tres números mágicos de la semana!:

8 — Yandy Díaz está comenzando una gran carrera en el plato esta temporada, más allá de los cohetes que le has visto batear superando las 110 MPH y sus tres jonrones —un número bien impactante, ya que no tenía ninguno en 299 PAs antes de 2019—. Pero, vamos más allá, pues esta edición se trata de los números mágicos. ¿Qué historia tenemos escondida detrás de ese número “8”? Eso significa que ha tenido 8 de sus primeros 13 partidos sin poncharse esta temporada. Eso es igual a 33 PAs limpias de sus primeras 58, donde Yandy ha podido llegar a base o poner la pelota en juego. Por esa razón, algo digno de felicitar aunque sea una muestra positiva en solo 13 juegos, Yandy se ha embasado en 11 de los 13 matchs que ha iniciado con los Rays de Tampa Bay. Sí, en caso de que esa habilidad y enfoque se mantengan buena parte de la temporada, será una gran campaña en el plato para el villaclareño Yandy Díaz.

1400 — Ese es el número de triples que han conectado todos los bateadores cubanos en Grandes Ligas, redondeado por Yuli Gurriel el pasado miércoles 10 de abril. Antes de comenzar la actual temporada, los peloteros cubanos habían sumado 1399 triples en toda la historia, desde que Esteban Bellán debutó el 9 de mayo de 1871. Cuando los Astros estaban comenzando a preparar una gran barrida sobre los Yankees de New York en Minute Maid Park, Gurriel conectó una línea al centerfield, que Brett Gardner no pudo atrapar después de lanzarse hacia su derecha. Gurriel envió al plato a Carlos Correa y, cuando se instaló sobre la tercera almohadilla, se convirtió en el hombre que registró el triple 1400 para los peloteros cubanos en la historia de las Grandes Ligas.

2 — ¿Qué tan increíble es este número cuando lo asociamos a un determinado contexto? Es solo un “2”, que nos refleja la cantidad de “bases intencionales” recibidas por José “Candelita” Iglesias, ¿pero sabes lo más asombroso? Antes de los juegos de este domingo, ningún otro bateador cubano ha recibido una base intencional en 604 PAs combinadas esta temporada. ¿Qué dices? ¡Oh! ¡Ninguno! Claro, el motivo aquí no es exactamente que Iglesias sea temible, sino porque suele ser colocado como octavo bate por el manager de los Reds de Cincinnati, David Bell, y posteriormente le toca batear al lanzador.

¡Béisbol!

Premios de StatCast de la semana: ¿No me digas que te perdiste el bombazo de Jorge Soler, enviando la pelota a más de 450ft? Vale, ¡disfrútalo!:

Era algo extraño, pero verdadero: José Abreu se tomó tres ponches consecutivos con apenas 12 pitcheos. Sin embargo, lo curioso aquí fue que Abreu se ponchó con solo seis lanzamientos en sus primeros dos turnos contra Tyler Glasnow de los Rays de Tampa Bay. Y luego, abanicó intentando alcanzar una slider en su tercer turno, después de recibir seis pitcheos. Al final, “Pito” falló en rodado a tercera en su cuarto turno, para salir de 4-0 con tres “Ks”. Esa fue la 24ta ocasión en su carrera con al menos tres strikeouts, mientras estuvo a punto de acumular la quinta de cuatro strikeouts durante un partido.

Jugador a seguir: Vale la pena perseguir cada turno de Yoán Moncada. Después de irse de 4-3 en Yankee Stadium este domingo, pegando su sexto doble de la temporada, Moncada está bateando .328/.371/.586. Está liderando en hits entre los cubanos con 19, inició este domingo promediando .351 BABIP y, después de sus tres hits, ahora acumula seis partidos de multi hits y 11 de 14 embasándose al menos por un hit, una base por bolas o un deadball. Se ha tomado 14 strikeouts, pero 10 de ellos han sido en los últimos ocho días. Moncada ya ha expresado varias veces desde el inicio de la temporada, que este año se siente con más confianza para desafiar a los lanzadores de Grandes Ligas. El 1 de julio del año pasado, cuando aún no se había terminado la primera mitad de la temporada, publiqué en Twitter que se poncharía entre 200 y 215 veces, y terminó ponchándose 217. Ya sabes, Twitter no permite ediciones, así que puedes verlo aquí:

Para 2019, el sistema de ZiPS en FanGraphs predijo 208 strikeouts para Moncada en unas hipotéticas 639 PAs, lo que nos ofrece una frecuencia de un ponche cada 3.07 turnos. Haciendo un cálculo rápido, podemos obtener que la frecuencia de Moncada ahora está en un strikeout cada 4.42 PAs, y si se mantiene así, entonces terminaría alrededor de los 145 ponches en las mismas apariciones que destinó FanGraphs. ¿Qué significan 145 ponches? Al menos mirándolo fríamente, 72 K’s menos que los 217 de Moncada en 2018 y, por supuesto, algunas oportunidades más que tendrá el cubano para demostrar lo mejor de su incremento pegándole a la pelota. Según StatCast: Aumentó de 107.1 MPH en la velocidad de salida en 2016, a 110.4 en 2017 y 113.1 el año pasado. ¿Eso te hace pensar en algo? Solo necesitamos ver si Moncada logra extender este enfoque de abril por buena parte de la temporada.

Lo que viene: Esta es una de las grandes atracciones de la semana: Yasiel Puig regresa a jugar en Dodger Stadium, ¡pero vestido de rojo! Ya su compatriota y ex compañero Yasmani Grandal, quien juega ahora para Milwaukee, pasó la prueba con una ovación en su primer turno al bate. Si has seguido la carrera de Yasiel Puig, creo que no es necesario recordarte cómo era el impacto del cienfueguero en todos los sentidos, desde el contacto con los fanáticos hasta los regaños y sanciones que recibió en múltiples ocasiones debido a su inmadurez. Así que, las expectativas estarán garantizadas en Chaves Ravine, como dijo Grandal el pasado viernes, después de recibir su anillo de campeón de la Liga Nacional en Dodger Stadium y martillar a los lanzadores de los Dodgers, pegándole de 4-3 con un jonrón y tres empujadas: “Va a ser una buena serie. Dependerá de qué equipo se pueda calentar. Parece que los dos estamos buscando resolver las cosas”.

En solo algunas horas, el duelo será entre Dodgers y Reds en los Ángeles, pero esta vez con Yasiel Puig representando a los rojos, contra los azules y Clayton Kershaw. Si te guías solo por ese titular, seguramente asumirás que será una serie divertida.

¡Vamos a disfrutarla!

 

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