J. CAC, Barranquilla 2018│18 innings sin permitir carreras: El pitcheo de Cuba está salvando su improductividad ofensiva

Yirsandy Rodriguez

Por: Yirsandy Rodríguez│Senior Writer en BaseballdeCuba.

Belarmino Campos… la bola rápida de Raidel Martínez es, sin dudas, una de las maravillas a mirar en los XXIII Juegos Centroamericanos de Barranquilla 2018.

Corredores en primera y tercera, empate y ventaja en circulación con la pizarra 1-0 a favor de Cuba, era el mejor escenario que vivía Panamá en un partido donde habían conectado apenas dos hits en las primeras 27 apariciones al plato de sus bateadores. Rápidamente, Martínez encerró a Campos en conteo de 1-2 y, con el cuarto pitcheo, dibujó un disparo relampagueante al centro, por encima del home. ¡No! El umpire principal decretó bola ese pitcheo. Raidel dio un saltico en el montículo y, al instante, Yulexis La Rosa, que había entrado en la receptoría, le abrió los brazos en señal de calma al diestro de la recta humeante. Vino otro pitcheo en 2-2: ¡Oh, swing al aire! 

BOXSCORE

Campos abanicó y su mirada se perdía en la hermosa tarde sabatina, jugándose la segunda jornada del béisbol en el estadio Edgar Rentería. En apenas 2:26 minutos, el team Cuba venció por 1-0 a Panamá y está invicto en dos salidas a la grama de Barranquilla. 

Aunque la tanda cubana ha anotado apenas seis carreras en 17 innings a la ofensiva, esa escasa producción ha sido suficiente para el pitcheo, que acumula 18 innings sin permitir carreras. Lázaro Blanco y luego Vladimir Baños han encabezado la rotación de abridores, con Alaín Sánchez, Vladimir García, Yoanis Yera y Raidel Martínez detrás como piezas de bullpen, todos cubriendo los últimos seis outs de ambos desafíos. Freddy Asiel Álvarez y Yariel Rodríguez están preparándose para debutar, al igual que el zurdo Ulfrido García y el derecho Erlys Casanova, quienes deberán repartirse algunas aperturas más en este programa de todos contra todos hasta el próximo domingo 29 de julio.

¿Quién lo iba a decir? Con el error en tiro del cátcher José Camarena en el primer inning, Cuba anotó la única carrera del partido en las piernas de Yordan Manduley. Había un out y Frederich Cepeda estaba en cuenta completa (3-2), así que Manduley y Yurisbel Gracial se alistaron para ir por una base más o, en el mejor de los casos, intentar avanzar con una conexión sólida del cuarto bate cubano… 

Cosas del béisbol: Cepeda pudo golpear de foul ese pitcheo o enviar la pelota en juego para propiciar una jugada que pusiera en alerta (o quizás hasta en riesgo) a ambos corredores, pero su bate no alcanzó la recta afuera del derecho Gabriel Ramos. El cátcher Camarena realizó un tiro rápido, pero desviado y encajó la pelota en el left-field. Treinta visitas más al home plate de todos los cubanos en el partido, y ningún corredor pudo avanzar más allá de la antesala. El team que dirige Carlos Martí dejó a nueve hombres esperando remolque, incluyendo dos en el 2nd y 4th inning, además de las bases llenas en el final del 5th, cuando Guillermo Avilés y Yordanis Samón fallaron en sendos inofensivos rodados al infield

Con el pobre apoyo de una ofensiva que bateó de 14-4 ante México en el primer juego y de 10-0 frente a Panamá con corredores en posición de anotar en el match de este sábado, el pitcheo del team Cuba ha tenido que realizar una efectiva labor en cada lanzamiento -- aunque vale señalar que, a pesar de algunos cambios defensivos, los fildeadores se han desempeñado a un aceptable nivel. 

La actuación de Vladimir Baños fue la clave de este Juego 2: Lanzó siete innings sin admitir carreras y le batearon apenas de 19-2, con solo dos strikeouts, pero 12 rodados dentro del infield. Tenía buena velocidad y comando, sobre todo, con esa fina curva que se desvanece delante del home. Si de dominio se trata, tengo tres buenos recuerdos en caliente:

1st-inning

La situación: El leadoff hitter de Panamá, Gerald Chi, abrió las acciones con un sencillo de línea al centerfield.

La ejecución -- No olvides el ABC: ¿Vas a intentar el robo de base o… solo estás un poco entusiasmado por ese sencillo de línea? Chi adelantó demasiado y, ¡flash, fue sorprendido! ¡Baños es un veterano, hombre! 

En los primeros innings, puedes apreciar su tranquilidad en el montículo, despojándose poco a poco del pre-arranque. Parece abstraído, pero no te confíes. El experimentado pinareño de 35 años está al tanto de todos los detalles, y no te va a obsequiar nada.

6th-inning

La situación: El séptimo en la tanda, José Camargo, no mordió un slider en cuenta de 3-2, y ganó la inicial por paseo iniciando la entrada. Luego vino un sacrificio que envió al corredor a posición de anotar.

La ejecución -- No olvides el ABC: Atacar la zona de strike es importante. En 1-0, Baños envió otra curva envenenada que obligó a roletear a Mosquera para el segundo out. Dos pitcheos más tarde -- en igual conteo --, el pinareño disparó la bola rápida pegada en lugar de la curva, el cambio de velocidad o la slider. ¡Good bye la amenaza!

7th-inning

La situación: Deadball. Corredor en primera sin outs. ¿Mejor instante después de cero carreras y 18-outs sin vuelta atrás en el juego para Panamá?

La ejecución -- No olvides el ABC: Belarmino Campos, ¿qué dices de esa curva?... No necesitamos hacerle esta pregunta a Vladimir Baños: Su curveball es, sin dudas, el pitcheo que prefiere para las situaciones más desafiantes. Supongo que Campos no quisiera volver a verla: Intentó desatar su mejor swing, pero envió un rodado perfecto para el clásico “GDP 4-6-3”. -- Siete ceros se ven bien, ¿verdad?...

Yoanis Yera hizo una aparición para preservar la ventaja mínima en el octavo episodio y dominó sin contratiempos, aunque estuvo algo distante de la zona de strike. Aun así, eliminó a tres emergentes en fila, obligándolos a perseguir su knuckleball y la bola rápida en las periferias verticales sobre el home. Del noveno se encargó Raidel Martínez, quien ponchó a dos, pero pasó por un corto momento de tensión cuando Gerald Chi y Manuel Rodríguez (primero y segundo bate de Panamá) le dirigieron su fastball de línea hacia el center y la línea del right field, respectivamente... (Por cierto: La barrida de Gracial en el rightfield fue genial, tanto como su rápida devolución al infield. De no haber atacado así la conexión, creo que el veloz Chi habría hecho el intento por terminar una galopante carrera de “primera a home”).

...Ok, no hay problema, si eres un diamante en bruto como el diestro pinareño Raidel Martínez.

Cuba jugará este domingo a las 8:00 de la noche -- hora de la sede -- contra Puerto Rico, en uno de los partidos de béisbol más esperados en estos XXIII Juegos Centroamericanos, Barranquilla 2018. Si recordamos que la historia más reciente entre ambas naciones la ganó Cuba, con una victoria por 6-3 en la Serie del Caribe 2018, entonces el rodado de Rubén Gotay -- pellizcando una curva de Leandro Martínez -- fue solo un stop en este gran desafío beisbolero.

Dos banderas parecidas… dos pasiones encontradas… dos amores infinitos por nuestro pasatiempo favorito.

¡Que viva el béisbol!

 

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